Sport

Ein Abschied von meinem Freund Mike Slive, ehemaliger SEC Kommissar

Familie.

Es war die Essenz des ehemaligen südöstlichen Konferenzkommissars Mike Slive, der am Mittwoch im Alter von 77 Jahren nach langer Krankheit starb.

Als Ehemann, der seine Frau Liz verehrte, einen Vater, der über seine Tochter Anna, einen Großvater, der Enkelin Abigail schwärmte, und als 13-jähriger Patriarch für die sportlichste College-Liga dieser Nation, sträubte Slives Fähigkeit, eng miteinander zu verbinden, war unübertroffen.

Der erstaunliche Erfolg der SEC unter Slive, bei dem 81 nationale Meisterschaften und Umsatzbeteiligungen von 95,8 Millionen Dollar, als er im Juli 2002 Kommissar wurde, auf 455,8 Millionen Dollar stieg, als er im Juli 2015 in den Ruhestand trat, war kein Zufall.

Slive wusste, dass die SEC über die meisten Konferenzen hinaus erfolgreich sein könnte, wenn ihre Mitglieder sich in allen nationalen und Konferenzfragen durchweg zu einem Konsens durchringen würden.

Alle für Einen und Einer für Alle.

Es schien eine nahezu unmögliche Aufgabe zu sein, alle 12, dann 14 SEC-Schulen nach Erweiterung auf die gleiche Seite zu bekommen. Jede Institution glaubt zu Recht, dass sie ihr Haus schützen sollte.

Also, wie hat Slive all diese Häuser in Cohabitation Acres zusammengefügt?

“Der Kommissar versucht wirklich, eine Vorstellung davon zu bekommen, wie sich die Leute über ein bestimmtes Thema oder Thema fühlen, er setzt sich wirklich in ihre Schuhe und macht einen großartigen Job, um jedem das Gefühl zu geben, wichtig zu sein.” Charles Bloom, derzeitiger sportlicher Direktor und Der ehemalige Beauftragte der SEC für Medienbeziehungen hat mir einmal von Slive erzählt.

“Aber er hat auch globale Denkfähigkeit, ein Problem zu betrachten, es aus 30.000 Fuß zu betrachten und es in einer Weise zu analysieren, die allen zugute kommt.”

Slive sagte immer, er habe es nicht alleine gemacht.

“Eine der Freuden, der Kommissar zu sein, ist die Zusammenarbeit mit Menschen, die glauben, dass das Ganze größer ist als die Summe seiner Teile”, sagte er mir im Mai 2015, kurz bevor er in den Ruhestand ging. “So denken wir alle über die Liga nach.”

Die Karriere-Reise von Slive, ein transplantierter Yankee geboren und aufgewachsen in Utica, NY, kombiniert seine Liebe zum Sport und seiner Universität Virginia Law-Abschluss.

Er war ein College-Lacrosse-Spieler für Dartmouth, ein Assistent College-Trainer, ein Bezirksrichter, ein College-Sportdirektor, ein Assistent Konferenzkommissar und ein Co-Partner in einer Anwaltskanzlei, die Hochschulen unter NCAA Untersuchung vor seinem ersten Kommissar Job im Jahr 1991 Anleitung die brandneue Great Midwest Conference (die später zur Conference USA wurde).

“Ich bin ein sich erholender Anwalt”, scherzte Slive oft, aber seine Fähigkeit, Gesetze und komplexe NCAA-Regeln zu entschlüsseln, diente der SEC gut, als er mehreren Konferenzteilnehmern half, die Strafen zu reduzieren, nachdem sie untersucht worden waren.

Slije verabscheute Betrug. Jedes Jahr beim neuen Trainerseminar der Liga sagte er immer wieder betont: “Wenn Sie absichtlich die Regeln brechen, hoffe ich, dass Sie gefeuert werden.”

Slive war entsetzt, als er Kommissar wurde, dass die SEC eine Serie von mehr als 20 aufeinander folgenden Jahren mit mindestens einer ihrer Schulen auf NCAA Bewährung hatte.

Doug Thornton, der damalige SEC-Vizepräsident von SMG, gab dem damaligen SEC-Kommissär Mike Slive und dem CEO von Paul Hoolahan, dem Geschäftsführer von Allstate Sugar Bowl, einen Rundgang durch den reparierten und verbesserten Mercedes-Benz Superdome im Oktober 2006 für den ersten Sugar Bowl im Superdome seit dem Hurrikan Katrina . Dienstag, 17. Oktober 2006.

Er glaubte, dass Präsidenten und Kanzler von Liga-Mitgliedern stark in die Selbstkontrolle und Verantwortlichkeit involviert sein sollten, deshalb gründete er im Juni 2004 die SEC Task Force für Compliance und Durchsetzung.

Slive erreichte fast sein Ziel, innerhalb von fünf Jahren nach der Bildung der Task Force keine der Schulen auf Probe zu haben.

“Ich hatte ein Gespür dafür, was wir tun mussten und wie wir es tun mussten”, erzählte mir Slive, bevor er in Rente ging. “Aber der Kredit geht wirklich an unsere Institutionen, die Präsidenten, die Kanzler und die Sportdirektoren, die uns geholfen haben, als Konferenz zu sagen, was wir wollten, und wussten, dass es auch andere Leute gibt, die das wollten.”

Er strebte danach, dass die Liga in jeder Facette einen Schritt voraus sein sollte, beginnend mit einer Zunahme von Minderheitshirten durch die Entwicklung einer Minority Coaches Database, um die Einstellung von Minderheiten im Fußball zu fördern.

In der SEC wurden insgesamt 25 Minderheitstrainer im Fußball (5), Männerbasketball (15) und Frauenbasketball (5) während Slives Wache eingestellt.

Er wollte, dass die Fakultät versteht, dass sie ein Schlüsselfaktor für den Erfolg der Liga sind. Deshalb gründete er die SEC University (SECU), die akademische Initiative der Konferenz, die jedes Jahr Professoren auf jedem Campus ehrt und jährlich zu einem Thinktank zusammenführt.

Er kümmerte sich sogar um die Medien. Als er bei seinem ersten SEC-Fußball-Meisterschaftsspiel von mir erfuhr, dass Medien wie bei dem Basketballturnier der Liga für Postgame-Interviews nicht in den Umkleidekabinen erlaubt waren, änderte er die Politik einen Monat später.

So sehr er auch der Meinung war, dass die Medienberichterstattung Teil des SEC-Produktwachstums war, konnte Slive die gegnerischen Trainer, die ihre schmutzige Wäsche luden, nicht in den Bann ziehen.

Als dann der damalige Football-Trainer Lane Kiffin und der damalige Florida-Trainer Urban Meyer während der Rekrutierungssaison im Winter 2009 Beleidigungen an den Mann brachten, schwitzte Slider, als Kiffin am Tag der Unterzeichnung Meyer als “Betrüger” bezeichnete.

Als er ein paar Monate später bei den jährlichen Geschäftstreffen in Destin hinter verschlossenen Türen mit den Fußballtrainern der Liga auftauchte, schälte Slive mit seiner feurigen Botschaft praktisch die Farbe von den Wänden.

“Ich hätte vielleicht sogar geärgert”, sagte Slive später. “Ich hatte alle 5-9, 170 Pfund von mir in jedes Wort, das ich sagte.”

Die Nachricht wurde empfangen.

“Es war großartig, er kam heute mit, er war wirklich gut”, sagte der damalige Ole Miss Trainer Houston Nutt, nachdem er das Meeting verlassen hatte. “Mike Slive hat echte Leidenschaft und er kümmert sich um unsere Liga. Sein Endergebnis war einfach: Wir sind ein Team. Ich glaube nicht, dass du mehr von den Trainern hören wirst.”

Jeder Konferenzkommissar ist dafür verantwortlich, das Beste für seine Liga zu tun, und Slive war nicht anders.

Aber landesweit führte er den Ruf nach einem College Football Playoff und war in der vordersten Reihe, um bahnbrechende NCAA-Reformen voranzutreiben, die Studentenathleten zugute kamen.

Einer der Lieblingsaufgaben des früheren SEC-Kommissars Mike Slive war die Verleihung von Trophäen an Studenten. In seinem Foto präsentiert er das SEC-Champions-League-Spiel MVP-Trophäe für Auburn, der Tre Mason zurückführt.

Slive liebte es, in der Nähe von Studenten-Athleten zu sein. Eine seiner Lieblingsaufgaben war die Verleihung von Meisterschaftstrophäen in verschiedenen Sportarten.

Als er die unerschrockene jugendliche Aufregung eines Teams voller Athleten aus allen Bereichen des Lebens und verschiedener Länder sah, die sich zu Teamkollegen zusammenschlossen, die einander liebten und vertrauten, gab es Slive Energie.

Noch wichtiger, es erinnerte ihn daran, warum seine lebenslange Arbeit in der College-Leichtathletik so lohnend war.

“Ich weiß, dass es kitschig klingt”, sagte Slive mir an seinem letzten Tag als Kommissar, “aber ich fühlte mich immer nur als Treuhänder eines heiligen öffentlichen Vertrauens.”

Als Slive mit ESPN verhandelte, um das SEC-Netzwerk zu gründen, wollte er mehr Sport als nur Fußball, Männerbasketball und Baseball bekam Sendezeit. Er schätzte die Athletik von Frauen sehr und sorgte dafür, dass es auch eine große Fernsehpräsenz erhielt.

Slive war sehr stolz darauf, dass Greg Sankey, sein Nachfolger, es zu einer Priorität gemacht hat, SEC-Studenten-Athleten-Räte im Fußball und Männer- und Frauen-Basketball mit Vertretern von jeder Liga-Schule zu schaffen, um Probleme zu diskutieren.

Als Slive sich nach erfolgreichem Kampf gegen Prostatakrebs in sein Haus in Birmingham zurückzog, scheute er sich vor dem Scheinwerferlicht der Medien. Er war zufrieden damit, auf seiner Veranda zu sitzen und zu lesen, Zigarren zu rauchen und Liz in ihrem Blumengarten zu beobachten.

Aber er war verfügbar, wenn Sankey seine Gedanken zu Tagesfragen suchte.

“Wir haben etwa einmal im Monat mit BBQ bei Full Moon angefangen”, sagte Sankey am Mittwochnachmittag in der Paul-Fine-Baum-Show des SEC-Netzwerks. “Ich hätte die Gelegenheit, mit ihm über Probleme zu sprechen … Er ist der beste Geist, dem ich je nahe gewesen bin.”

Slive war in allen Situationen komfortabel, egal ob er einen NCAA-Auswahlturnier für Männerbasketballturniere leitete, seine jährliche Rede bei den SEC-Geschäftstreffen ablegte oder in Salem’s Diner, seinem Lieblingsbirmingham-Frühstücksplatz, in einen Backbooth schlüpfte, um Kaffee mit Freunden zu trinken oder Sportjournalisten zu besuchen.

Er hätte nie gedacht, dass er eine große Sache ist.

Er war nur Mike, der sich die Kaffeekanne des Kaffeehauses schnappte und zu Tisch ging, um zu sehen, ob die Gäste eine Nachfüllung brauchten.

So sehr ich Slive auch für seinen Job als Great Midwest Conference / Conference USA-Kommissar respektierte, hatte ich Zweifel, als er SEC-Kommissar wurde, dass er die Leistungen seines Vorgängers Roy Kramer erreichen konnte.

Wie ein Trainer, der eine im Ruhestand befindliche Legende ersetzt, ist es eine Herausforderung, der Mann zu sein, der DEN Mann ersetzt.

Slive wurde zum besten Kommissar der SEC-Geschichte und erfüllte die Mission, die Liga auf ein Niveau zu bringen, das sie nie für möglich gehalten hätte. Und er tat dies, ohne Integrität zu opfern.

Seine Lieblingsfigur in der Geschichte war der britische Premierminister Winston Churchill, ein legendärer Redner, den er wegen seiner Führungsqualitäten bewunderte.

Also, wenn ich Abschied von meinem Freund Mike gebe, den ich zutiefst respektiere und vermisse, hier ist ein Churchill-Zitat, das ihm passt:

“Wir leben von dem, was wir bekommen, aber wir machen ein Leben mit dem, was wir geben.”

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