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LeBron verlässt Raptoren mit harten Fragen, die sie gedacht haben Sie hatten geantwortet

CLEVELAND, OH - 5. Mai: Kyle Lowry # 7 der Toronto Raptors sieht gegen die Cleveland Cavaliers während Spiel drei der Eastern Conference Halbfinale der 2018 NBA Playoffs am 5. Mai 2018 bei Quicken Loans Arena in Cleveland, Ohio.  HINWEIS FÜR DEN BENUTZER: Der Benutzer erkennt ausdrücklich an und stimmt zu, dass der Benutzer durch Herunterladen und / oder Verwenden dieses Fotos den Bedingungen des Getty Images-Lizenzvertrags zustimmt.  Obligatorischer Copyrighthinweis: Copyright 2018 NBAE (Foto von David Liam Kyle / NBAE über Getty Images)

David Liam Kyle / Getty Images

CLEVELAND – Die Rohheit eines vertrauten Verlustes schmerzte noch immer Toronto Raubvögel Basketball-Präsident Masai Ujiri wandte sich vor fast einem Jahr an die Medien.

“Für mich ist es nichts, die Playoffs zu machen” Ujiri erzählte Reportern .

Sie waren dort gewesen, das getan. Die Raptors setzten ihren Aufstieg während der meisten Saison 2016-17 fort. Sie verdrängten die Milwaukee Bucks in der ersten Runde der Playoffs, bevor Bulldozed und fegte vorbei Lebron James und das Kavaliere .

Ujiri sprach im letzten Sommer von einer notwendigen Kulturrestriktion.

“Weil wir das getan haben, was wir so oft gemacht haben und es hat nicht funktioniert”, sagte Ujiri, “ist es meiner Meinung nach einfach zu verteidigen, wenn man eins zu eins spielt. Es ist vorhersehbar. Wir fühlen uns.” Ich weiß nicht, was es ist. Vielleicht ist es das Neue in der Liga, das gewinnt. Wir versuchen progressive Denker zu sein und nicht nur weiter zu pochen, zu pochen, zerstöre etwas, das nicht funktioniert hat. ”

Die Anpassung war auf der Personalseite nicht radikal. Ujiri verpflichtete sich erneut zu Trainer Dwane Casey. Er setzte All-Star Punktwächter Kyle Lowry neu unter Vertrag. Das Team hat davon profitiert Serge Ibaka für eine ganze Saison.

Der Reset-Ujiri spielte eine Überholung der offensiven Prinzipien des Teams mit sich, die moderner als progressiv ist. Sie streckten den Boden und feuerten in dieser Saison als Team fast neun weitere Drei pro Spiel ab. Sie gaben Isolationsball auf und sprangen vom letzten in der NBA in Assists pro Spiel (18.5) in 2016-17 bis sechsten (24.3) in dieser Saison.

Die Ergebnisse haben sich in der regulären Saison ausgezahlt. Toronto zog vom sechsten auf den dritten Platz offensive Effizienz und, noch wichtiger, eroberte einen Franchise-High 59 Siege bei der Sicherung der Heimvorteil in den Playoffs.

Sie wussten, dass ihr wahrer Test in der Nachsaison erwartet wurde. Und dort schien die Ostkonferenz für Toronto geebnet zu sein. Die Kavaliere haben gehandelt Kyrie Irving letzten Sommer und erschien während eines Großteils des Jahres discombobulated. Das Kelten spielte die reguläre Spielzeit ohne Gordon Hayward und die Nachsaison ohne Irving. Das 76ers sind jung und nicht mehrfach in der Schlacht getestet wie Toronto.

Aber ein Jahr später und trotz der Änderungen kommt Toronto am Montag Spiel 4 in Cleveland in der gleichen Bedingung wie vor einem Jahr. Die Raptors haben im ersten Spiel des Eastern Conference Semifinals den Heimvorteil ausgespielt und sind mit 0: 3 gegen Cleveland unterlegen, eine Niederlage davon, von James zum dritten Mal in Folge besiegt zu werden.

LeBron James Spiel 3 Summer-Schläger setzen die Raptors kurz davor, aus den Playoffs von den Cavaliers für die dritte aufeinander folgende Saison geworfen zu werden.

LeBron James Spiel 3 Summer-Schläger setzen die Raptors kurz davor, aus den Playoffs von den Cavaliers für die dritte aufeinander folgende Saison geworfen zu werden. Tony Dejak / Associated Press

“Wir waren nicht hart genug”, sagte Lowry am Sonntag. “Wir sind nicht physisch genug mit ihnen. Das ist das Problem.”

Um offensichtlicher zu sein, gibt es keine Kultur der Ostkonferenzen, wenn die Straßenblockade LeBron James ist, und für die Raptors keine einfachen Antworten, wenn es um die Frage geht, wie man ihn schlägt.

Paul George ist es Indiana Pacers das herausgefunden. So hat der 60-gewinnt Atlanta Hawks und mehrere andere Organisationen.

Die Raptoren blieben stur. Andere Teams rüsteten sich auf, indem sie ihre Kerne auflösten und hofften, das wäre genug. Sie beteten dafür, dass sie im Lotto für Lohnschmutz sorgten oder dass James die Konferenzen wechselte.

Toronto bastelte intern. Die Raptors sind ein Self-Made-Team, das sich im gegenseitigen Vertrauen gegenseitig bekannt gemacht hat. Casey arbeitete jahrelang als Assistent und verbrachte Zeit Coaching in Japan bevor er seinen ersten Cheftrainer Job in Minnesota . Lowry hüpfte herum, bevor er sich in Toronto geizig anpasste. Obwohl DeRozan 2016 als Free Agent hätte abziehen können, unterschrieb er bei der Organisation, die ihn für weitere fünf Jahre entwarf.

Jetzt stehen diese Anleihen vor einem Test, der vielleicht nur noch härter wird, wenn die Raptors nicht die erste Mannschaft werden, die jemals wiederkommt und gewinnt, nachdem sie die ersten drei Spiele einer Playoff-Serie verloren haben.

“Wir müssen da raus und spielen”, sagte Lowry von Spiel 4. “Wir waren leider schon mal in der Situation.”

Lowry beobachtete, wie der ungleichmäßige Schuss James ‘rechte Hand verließ und der Ball im Spiel 3 am Samstag ein Glas küsste. Er schaute auf die ungläubige Zeit.

“Ich wollte nicht, dass es echt ist”, sagte Lowry. “Ehrlich gesagt, wollte ich die Chance haben, wenigstens einen Schubs zu bekommen und es zu versuchen.”

Lowry sprach vom Postgame-Podium ohne den All-Star-Teamkollegen, an den er normalerweise angebunden ist. DeRozan schloss sich ihm nicht an, nachdem er das vierte Viertel des dritten Spiels von Spiel 3 gespielt hatte, und erlag einem Abend, in dem er 3 von 12 für eine Nachsaison schoss – niedrige acht Punkte.

“Irgendwie einsam”, sagte Lowry. “Ich bin jetzt wirklich einsam. Ich bin. Ich vermisse meinen Typen.”

Casey hielt DeRozan auf der Bank, als seine Mannschaft von einem 14-Punkte-Defizit wütend stieg.

DeMar DeRozan hat laut NBA.com im Eastern Conference-Halbfinale ein Team-Minus von -17,6

DeMar DeRozan hat laut NBA.com im Eastern Conference-Halbfinale ein Team-Minus von -17,6 Gregory Shamus / Getty Images

Er dachte daran, DeRozan an mehreren Stellen wieder einzusetzen und diskutierte die Entscheidung mit seinen Co-Trainern. Und er hätte ihn zurückgestellt, hätte das Spiel Überstunden gemacht.

Aber die Cavaliers haben DeRozan das Leben schwer gemacht, indem sie ihn auf die Defensive gedrillt haben und versucht haben, den Ball aus seinen Händen zu bekommen, wie sie es mit Indias Victor Oladipo in der ersten Runde getan haben. DeRozan hat nur sieben Freiwürfe in der Serie nach durchschnittlich sieben Versuchen pro Spiel während der Saison versucht.

“Er ist unser bester Wachmann”, sagte Casey am Sonntag zu DeRozan. “Er kann über die Verteidigung sehen. Er kann den Short-Roll-Typen treffen, und er muss sich vielleicht in diesen Situationen, die er schon einmal gemacht hat, selbst aufgeben. Er hatte eine harte Zeit, Aufnahmen zu machen [Samstag]. Es war hart Spiel für ihn, und ich fühlte für ihn. Es war nichts persönliches. Es ist nichts, das ‘DeMar ist nicht das. Er ist nicht das.’ Er hatte letzte Nacht nur eine schwere Nacht und du musst Cleveland damit auch etwas anvertrauen. ”

Das Paar sprach Sonntagmorgen. DeRozan erwartet, sich für Montag Spiel zu sammeln.

“Ich benutze immer Dinge wie [das], um mich anzuheizen”, sagte DeRozan am Sonntag beim Training. “Ich hatte viele Spiele, bei denen ich auf mich selbst angewiesen war. Es geht darum, wie du reagierst. Für mich gedeiht man in den Momenten des Verstehens, in denen man mit dem, was vorher passiert ist, umgehen kann.”

Ein paar Wendungen, ein Ruf hier oder dort, und diese Serie würde drastisch anders aussehen. Cleveland gewann das erste Spiel in der Verlängerung und das dritte über einen spielentscheidenden Summer-Beater von James.

“Ich dachte, es war dort das erste Spiel”, sagte Casey. “Das zweite Spiel, es war nicht da. Wieder haben wir uns mit unseren Umsätzen (in Spiel 3) in den Fuß geschossen. Wir haben mit unserer Hose in der Defensive gespielt. Aber dann haben wir es am anderen Ende umdrehen können.” , wir haben unsere Gelassenheit, kümmern uns um den Ball und holen uns die Schüsse, die wir nehmen wollen. ”

Dass zwei der drei Spiele durch eine Kombination von drei Punkten entschieden wurden, bietet wenig Trost für Toronto.

Am Sonntag wurde Lowry gefragt, ob er dies als eine erfolgreiche Saison betrachten würde, sollten die Raptors auf eine vertraute Route gehen.

“Unsere Saison ist noch nicht vorbei”, antwortete er. “Frag mich, dass wenn meine Saison vorbei ist. Es ist jetzt nicht vorbei.”

Diese Zeit könnte sich jedoch schnell nähern und die Raptors einem Sommer mit schwierigen Fragen stellen.

Jonathan Abrams ist ein leitender Schriftsteller für B / R Mag . Ein ehemaliger Mitarbeiter Schriftsteller bei Grantland und Sportreporter an der New York Times und das Los Angeles Zeiten Abrams ist auch der meistverkaufte Autor von Alle Stücke sind wichtig: Die Geschichte von The Wire verfügbar hier, gerade jetzt . Folge ihm auf Twitter: @jpdabrams

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