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Nach einem Spiel in Madrid, sagt Umfrage Novak Djokovic auf der heilen

Es war eine Erstrunden-Paarung, die beide Spieler zum Stöhnen gebracht haben musste, als die Auslosung angekündigt wurde, aber das ist auch die Art von Spiel, bei dem Comebacks aufgebaut werden und sich die Karrieren drehen können.

Zu der Zeit, als die Schatten am ruhigen, sonnigen Montagnachmittag bei den Madrider Meistern wuchsen, Novak Djokovic hatte einen neuen Grund, optimistisch über seine Zukunft zu sein, während Kei Nishikori wurde daran erinnert, dass es keine Abkürzung von einer Handgelenksverletzung in der Hand gibt, die den Schläger schwingt.

Djokovic gewann diesen ersten Tag Kampf der verwundeten Sterne, 7-5, 6-4. Es war, nach einem Sputtern, vorsichtigen Start von beiden Männern, ein solides, gut gespieltes Spiel, das fast zwei Stunden dauerte. Das Ergebnis wurde von Djokovic Service Breaks spät in jedem Satz entschieden.

“Ich habe mich auf diese Art von Spielen gefreut und versucht, diese Art von Spielen zu gewinnen”, sagte Djokovic im Anschluss an die Presse. “Deshalb war es wirklich ein perfektes Szenario, um das Turnier zu starten. Es ist großartig. Ich könnte mir keinen besseren Start wünschen.”

Es war die Art von Sieg Djokovic, der gerade 5-5 nach Madrid kam, verzweifelt braucht – und nicht nur, um in der W-L-Abteilung über Wasser zu bleiben. Djokovic, derzeit Nr. 12, verteidigt Halbfinal-Punkte in Madrid. Er kann es sich nicht leisten, bei zwei Grand-Slam-Events zu weit nach unten zu rutschen.

Manchmal sah Djokovic in der Caja Magica oder “Magic Box” aus wie der streitbare Schläger von einst. Er führte mit seinem Kinn und trat in den Hof, um die Kontrolle über die Punkte zu übernehmen. Er diktierte mit diesem Scheibenwischer voraus, zerquetscht von innen nach außen Gewinner. Er fand einige dieser scharfen Winkel, die einst seinen Grundspielplan in Höchstform aufpolierten. Er war beweglich und flexibel, streckte und stoppte und fand Wege, aus der Haltung eines Schlangenbrechers stechende Backhands zu produzieren.

“Ich denke, ich könnte etwas besser spielen, aber ich denke, er spielte heute gutes Tennis”, sagte Nishikori in seiner Pressekonferenz. “Wenn mir etwas klickt, wird er wieder in die Top-10-Ebene zurückkehren.”

Es würde fast sicher mehr als ein einfaches Klicken erfordern, da Djokovic weit und hart fiel. Ab Mitte 2016, kurz nachdem er seine Karriere als Grand Slam bei den French Open beendet hatte, geriet Djokovic in eine Krise, die sich sowohl auf sein Privatleben als auch auf seine Karriere auswirkte. Der Einbruch und Ellenbogenschmerz, der ihn schließlich dazu brachte, sich mitten in einem unbefriedigenden Jahr 2017 von der Tour zurückzuziehen, war das Mindeste.

Es ist noch zu früh, um es zu sagen, aber die Lösung für Djokovics Probleme hätte ihm vielleicht ins Gesicht geschaut. Im Mai 2017 entließ er das gesamte Support-Team, das seinen Erfolg bis Mitte 2016 aufgebaut hatte. Die Schlüsselkomponenten in dieser ursprünglichen Mannschaft waren Cheftrainer Marian Vajda und Trainer Gebhard Gritsch.

Nach dem Experimentieren mit verschiedenen anderen Beratern, darunter Andre Agassi und kürzlich pensionierten Profi Radek Stepanek Djokovic kam kurz nach seinem düsteren Hard-Court-Swing in Nordamerika in diesem Jahr wieder mit Vajda und Gritsch in Kontakt.

“Ich bin froh, Marian und G.G wieder in der Box, zurück in meinem Team, sozusagen in meinem Leben zu haben, sozusagen täglich und wöchentlich”, sagte Djokovic. “Sie kennen mein Spiel sehr gut, aber es ist immer noch ein Prozess. Es wird einige Zeit dauern. Ich habe nicht zu viele der Spiele so gehabt, zu viele aufeinander folgende Spiele gewonnen. Ich bin immer noch auf der Suche nach diesem Spiel.”

Am Montag sah es so aus, als würde er es finden. Und so weiter.

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