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Toronto: Ungefähr einer von acht älteren Erwachsenen entwickelt Depression erstmals während der Pandemie, laut einer in Kanada durchgeführten Studie. Für diejenigen, die in der Vergangenheit Depressionen erlebt hatten, waren die Zahlen sogar noch schlimmer, so die Studie. Im Herbst 2020 gab fast die Hälfte (45 Prozent) dieser Gruppe von 20.000 älteren Erwachsenen an, depressiv zu sein.

Die Forscher der University of Toronto analysierten die Antworten der Canadian Longitudinal Study on Aging, die Daten von Teilnehmern über einen Zeitraum von durchschnittlich sieben Jahren sammelte, heißt es in der Studie.

„Die hohe Rate an erstmals auftretenden Depressionen im Jahr 2020 unterstreicht das Wesentliche Psychische Gesundheit Tribut, den die Pandemie bei einer ehemals psychisch gesunden Gruppe älterer Erwachsener verursacht hat”, sagte Erstautorin Andie MacNeil von der University of Toronto.
Während der Anstieg der Prävalenz von Depressionen bei älteren Erwachsenen während der Pandemie bekannt ist, haben nur wenige Studien zuvor den Prozentsatz der Menschen identifiziert, die sie zum ersten Mal erlebten, oder den Prozentsatz der Menschen mit einer Vorgeschichte der Störung, die einen Rückfall erlitten , heißt es in der im International Journal of Environmental Research and Public Health veröffentlichten Studie.

„Die Verwüstung der Pandemie, die so viele Aspekte des täglichen Lebens auf den Kopf stellte, traf diejenigen mit einer Vorgeschichte von Depressionen besonders hart“, sagte Co-Autorin Sapriya Birk.

„Gesundheitsfachkräfte müssen wachsam sein, wenn sie ihre Patienten untersuchen, die erkrankt sind psychische Probleme zu einem früheren Zeitpunkt in ihrem Leben”, sagte Birk.
Die Forscher identifizierten mehrere Faktoren, die mit Depressionen bei älteren Erwachsenen während der Pandemie in Verbindung gebracht wurden, darunter unzureichendes Einkommen und Ersparnisse, Einsamkeit, chronische Schmerzen, Schwierigkeiten beim Zugang zur Gesundheitsversorgung, eine Vorgeschichte mit negativen Kindheitserfahrungen und Familienkonflikte, so die Studie.

Ältere Erwachsene, die ihr Einkommen vor der Pandemie als unzureichend für die Befriedigung ihrer Grundbedürfnisse empfanden, und diejenigen, die weniger Ersparnisse hatten, entwickelten während der Pandemie mit größerer Wahrscheinlichkeit Depressionen, so die Studie.

„Diese Ergebnisse unterstreichen die unverhältnismäßige Belastung der psychischen Gesundheit, die von Personen mit niedrigem sozioökonomischem Status während der Pandemie getragen wird.

„Viele dieser sozioökonomischen Risikofaktoren wurden möglicherweise durch die wirtschaftliche Prekarität der Pandemie verschärft, insbesondere für Personen mit geringeren Ressourcen“, sagte Co-Autorin Margaret de Groh.

Laut der Studie hatten Personen, die verschiedene Dimensionen der Einsamkeit erlebten, wie z. B. das Gefühl, ausgeschlossen zu sein, sich isoliert zu fühlen und keine Gesellschaft zu haben, ein etwa 4- bis 5-mal höheres Risiko für sowohl auftretende als auch wiederkehrende Depressionen.

„Es ist nicht verwunderlich, dass die Sperrung für ältere Erwachsene, die während der Pandemie isoliert und einsam waren, besonders schwierig war.

„Soziale Verbindungen und soziale Unterstützung sind für das Wohlbefinden und die psychische Gesundheit unerlässlich. Für diejenigen, die isoliert sind, sind bessere Unterstützung und Öffentlichkeitsarbeit erforderlich“, sagte Co-Autorin Ying Jiang.

Ältere Erwachsene mit chronischen Schmerzen und diejenigen, die Schwierigkeiten hatten, auf ihre übliche Gesundheitsversorgung, Medikamente oder Behandlungen zuzugreifen, waren im Herbst 2020 mit größerer Wahrscheinlichkeit depressiv, so die Studie.
„Dieses Ergebnis unterstreicht die Bedeutung der Rationalisierung der Leistungserbringung, um sicherzustellen, dass die medizinische Versorgung bei zukünftigen Pandemien weniger unterbrochen wird“, sagte Co-Autor Professor Paul J. Villeneuve.

Der Studie zufolge waren Personen mit einer Kindheitsgeschichte von Widrigkeiten im Herbst 2020 auch eher depressiv. Ältere Erwachsene, die während der Pandemie familiäre Konflikte erlebten, hatten ein mehr als dreifaches Risiko für Depressionen im Vergleich zu ihren Altersgenossen, die dies nicht taten .

„Familienkonflikte sind ein großer Stressfaktor, der sich selbst in den besten Zeiten auf die psychische Gesundheit auswirken kann.

„Durch die erzwungene Nähe des Lockdowns und den Stress der Pandemie wurden viele familiäre Beziehungen erheblich belastet. Der daraus resultierende Konflikt war ein großes Risiko für Depressionen“, sagte die leitende Autorin Professor Esme Fuller-Thomson von der University of Toronto.

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