Tag 1: Die Freude am Countdown

Als ich aufwuchs, freute ich mich immer auf den 1. Dezember. Es begann nicht nur der Monat, in dem sowohl Chanukka als auch Weihnachten stattfanden (wir waren eine Chrismukka-Familie), sondern, was noch wichtiger ist, es war der Tag, an dem ich das erste öffnen durfte Tür meines Adventskalenders aus Pappe.

Die Schokolade hinter jeder Platte war nicht sehr gut (man könnte sie sogar als „meh“ bezeichnen), aber darum ging es nicht. Für mich drehte sich alles um das Ritual: eine jährliche Tradition, die es mir nicht nur ermöglichte, vor dem Frühstück ein Dessert zu essen, sondern auch dazu beitrug, meine Vorfreude auf die kommenden Feiertage zu steigern.

Aber so oft ich diese kleinen Türen geöffnet hatte, hatte ich nie aufgehört, über die Ursprünge dieser Tradition nachzudenken. Um das zu korrigieren, rief ich dieses Jahr Bruce Forbes an, einen emeritierten Professor für Religionswissenschaft an der Morningside University und Autor von „Christmas: A Candid History“.

Das Wort „Advent“, erklärte er, ist lateinisch für „kommen“. Die Adventszeit fällt in die Wochen vor Weihnachten und erstreckt sich je nach Konfession über unterschiedliche Daten. Der Advent begann als eine religiöse Feier, die der Fastenzeit ähnelte: eine Zeit der düsteren geistlichen Vorbereitung und des Fastens. Im Laufe der Zeit, sagte Dr. Forbes, wurde es „festlicher“ – vielleicht, weil die mittelalterlichen Europäer in kalten, dunklen Wintern einen Grund zum Feiern brauchten.

Das Herunterzählen der Tage vom 1. bis zum 25. Dezember habe im Deutschland der 1850er Jahre speziell in begrenzter Weise begonnen, sagte Esther Gajek, Dozentin für Kulturanthropologie an der Universität Regensburg. (Sie besitzt persönlich mehr als 3.000 Adventskalender.)

“Etwas Eltern – meist protestantische, meist in Städten, meist Angehörige der gebildeten Schichten – haben etwas für ihre Kinder gemacht, um die endlose Zeit vor Weihnachten zu visualisieren“, sagte Dr. Gajek.

Jeden Tag haben diese Kinder vielleicht ein Bild an die Wand gehängt, ein Papier-„Blatt“ auf einen kleinen hölzernen Adventsbaum gelegt oder eine Kreidelinie von 24 auf dem Boden gelöscht.

1902 wurde die Tradition kommerziell, als ein protestantischer Verlag eine „Adventsuhr“ auf Papier herausbrachte. Im folgenden Jahr druckte ein deutscher Lithograf namens Gerhard Lang einen Bogen mit 24 Bildern, die Kinder ausschneiden und in einen dazugehörigen Rahmen kleben konnten. Es war „ein enormer Erfolg“, sagte Dr. Gajek.

Nach dem Ersten Weltkrieg stieg die Popularität von Adventskalendern, als Mr. Lang sie nach Großbritannien exportierte und eine mit Schokolade gefüllte Variante einführte, die viele Jahrzehnte später zu einem festen Bestandteil meiner eigenen Dezemberkalender werden sollte.

Kein Wunder, dass Adventskalender so beliebt sind. Obwohl sie ihre Wurzeln im Christentum haben, sind sie seitdem zu einem Allzweckmittel geworden, um die Saison zu markieren, und bieten alles von Dolly Parton bis Wein. Und ein guter Countdown ist kulturunabhängig. Denken Sie nur an die 10-Sekunden-Raserei, bevor Sie das neue Jahr einläuten.

Jetzt, wo ich erwachsen bin, sind die Feiertage nicht mehr so ​​einfach wie früher; Gefühle von Verlust und Stress gehen Hand in Hand mit Fröhlichkeit und Fröhlichkeit. Aber Adventskalender erinnern mich daran, dass das Gewicht der Feiertagsfreude nicht auf einer einzelnen Party, einem Geschenk oder einem Tag ruhen muss.

Stattdessen kann der Geist der Saison langsam genossen werden: So ähnlich wie dieses mittelmäßige Stück Schokolade, das auf meiner Zunge zergeht.

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