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Ärzte rufen Alarm wegen des alten HTLV-1-Virus: “Prävalenz ist in Australien außerhalb der Charts


Ein alter Virus, der Bewohner des australischen Northern Territory infiziert, lässt Tod und Verzweiflung auf seinem Weg zurück. Ärzte fordern nun größere Anstrengungen, um die Ausbreitung von Infektionen zu stoppen.

Viele Ärzte – einschließlich des Mannes, der das Virus vor fast vier Jahrzehnten entdeckt hat – machen sich Sorgen darüber, wie wenig man getan hat, um HTLV-1 zu verhindern, zu testen und zu behandeln Leukämie und Lymphom verursachen .

“Die Prävalenz ist außerhalb der Charts” in Australien, sagte Dr. Robert Gallo, Mitbegründer und Direktor des Instituts für Human-Virologie an der University of Maryland School of Medicine, deren Labor war der erste, der HTLV-1 1979 entdeckt hat und veröffentlichen das Ergebnis im Jahr 1980.

Doch “niemand, den ich kenne, hat etwas dagegen unternommen, diese Krankheit zu behandeln”, sagte Gallo, der auch Mitbegründer und wissenschaftlicher Direktor des Global Virus Network ist und Vorsitzender der HTLV-1 Task Force des Netzwerks ist.

“Es gibt wenig bis fast keine Impfanstrengungen, abgesehen von einigen japanischen Forschungen”, sagte er. “Daher ist die Prävention durch Impfstoffe für die Forschung weit offen.”

HTLV-1 – ein uraltes Virus, dessen DNA in gefunden werden kann 1.500 Jahre alte Andenmumien – kann sich von der Mutter auf das Kind, insbesondere durch das Stillen, ausbreiten; zwischen Sexualpartnern durch ungeschützten Sex; und durch Blutkontakt, beispielsweise durch Transfusionen. Da es durch Sex übertragen werden kann, gilt es als sexuell übertragene Infektion oder STI.

Eine ‘außergewöhnliche’ Prävalenz im abgelegenen Australien

Der Fokus ist jetzt wegen der hohen Prävalenz unter indigenen Australiern entstanden, “die wahrscheinlich die höchste je berichtete Prävalenz in jeder Population ist”, sagte Dr. Graham Taylor, ein Kliniker und Professor an der Imperial College London Er leitet den klinischen HTLV-Service des Vereinigten Königreichs im St. Mary’s Hospital.

“Aber wenn wir global schauen, wissen wir über HTLV-1 in einer Reihe von Ländern”, fügte er hinzu.

HTLV-1 ist auf der ganzen Welt vorhanden, aber es gibt bestimmte Gebiete, in denen es hochgradig endemisch ist, wie zum Beispiel der seltene isolierte Cluster in Zentralaustralien.

Die wichtigsten Endemiegebiete sind der südwestliche Teil Japans; einige Teile der Karibik; Gebiete in Südamerika einschließlich Teile von Brasilien, Peru, Kolumbien und Französisch Guyana; einige Gebiete intertropischen Afrikas, wie Süd Gabun; einige Gebiete im Nahen Osten, wie die Region Maschhad im Iran; eine Region in Rumänien; und eine seltene isolierte Gruppe in Melanesien, nach der Europäisches Zentrum für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten .

In anderen Teilen der Welt, wie in den Vereinigten Staaten und Großbritannien, ist die Prävalenz weiterhin gering.

“Das Interessante an Central Australia ist natürlich, dass man 25 Jahre zurückgehen kann, und die hohen Raten von HTLV-1 wurden vor 25 Jahren in dieser Gemeinschaft veröffentlicht”, sagte Taylor.

In der Tat, eine Studie veröffentlicht in der Medizinisches Journal von Australien im Jahr 1993 festgestellt, dass HTLV-1 war bei Eingeborenen im Inland Australien endemisch, mit einer hohen Prävalenz von 13,9% in der Gegend von Alice Springs.

Es ist unklar, ob die Stichprobe in dieser alten Studie von derselben Population ist, die derzeit eine höhere Prävalenzrate aufweist, und es ist unklar, ob diese frühere Rate mit ähnlichen Methoden gemessen wurde, die heute zur Bewertung der Prävalenz verwendet werden.

Nichtsdestotrotz sei die derzeitige Prävalenzrate von über 40% “außergewöhnlich”, sagte Taylor.

“Es verursacht ein Problem der Bronchiektasie. Menschen sterben an Bronchiektasen in Verbindung mit HTLV-1-Infektion, und was ist die Antwort? Wenn Sie keine Antwort sehen, dann könnte man sagen, es ist vernachlässigt”, sagte er. “Das Virus wird vernachlässigt, und die Krankheiten, die es verursacht, werden vernachlässigt.”

Der Grund, warum HTLV-1-Prävalenz in einem bereits endemischen Gebiet mehr als 40% beträgt, bleibt ein Rätsel, sagte Gallo.

Während er über mögliche Gründe grübelte, stellte er die Frage, ob die unter indigenen Gemeinschaften in Zentralaustralien gesehene HTLV-1 eine Variante sein könnte, die leichter übertragen wird.

“Niemand weiß das auch”, sagte er. “Das ist möglich.”

Er fügte jedoch hinzu, dass es für den Rest der Welt keinen Grund gebe, sich Sorgen zu machen, dass sich das Virus weiter verbreitet.

Wahrscheinlich, “dieser Virus ist mir egal, was die Variation ist, wird nicht beiläufig übertragen”, sagte Gallo.

“Kurz gesagt, ich hätte keine Angst, Handtücher zu benutzen, aus demselben Glas zu trinken, ein Teil der Familie zu sein, und so weiter”, von einer HTLV-1-positiven Person, sagte er. Aber er fügte hinzu, dass das Virus sicherlich durch Stillen, Blutkontakt und Sex übertragen werden kann.

“Wir müssen nachholen, was wir vorher nicht getan haben”

Auf der anderen Seite, warum das HTLV-1-Virus in bestimmten Regionen vernachlässigt wurde – besonders in Australiens indigenen Gemeinschaften – scheint nicht so geheimnisvoll zu sein.

Viele Regionen auf der ganzen Welt, die von HTLV-1 betroffen sind, sind ärmere Gemeinschaften, die oft von der medizinischen Einrichtung übersehen werden und nicht so viele Gesundheitsressourcen haben, sagte Gallo.

Auf der ganzen Welt scheint es nicht viele Versuche zu geben, nach HTLV-1 zu suchen, sagte Taylor. Zum Beispiel haben nur wenige Länder Vorsorgeuntersuchungen für sie.

“Das einzige Land, das ein nationales Vorsorgeuntersuchungsprogramm hat, ist Japan”, sagte er. Screening und Empfehlungen der Formelfütterung wurden in Nagasaki, Japan, seit etwa 1987 praktiziert und werden in anderen Teilen der Welt diskutiert, einschließlich England und Jamaika.

“Dann haben Sie die Situation, dass Blut, das mit HTLV-1 infiziert ist, einem Empfänger verabreicht werden kann, ein Organ kann einem Empfänger gegeben werden”, sagte er. “Also gibt es öffentliche Gesundheitsprobleme.”

Zusätzlich wurde HIV nur ein paar Jahre nach der Entdeckung von HTLV-1 zum ersten Mal identifiziert. Zwischen HTLV-1 und HIV erhielt letzteres die meiste Aufmerksamkeit, sagte Gallo, teilweise weil HIV bei der Übertragung effizienter ist.

Nun, “wir müssen nachholen, was wir vorher nicht gemacht haben”, sagte er. “Wir müssen schnell auf HTLV-1 aufmerksam machen.”

Mit anderen Worten, die hohe Prävalenz von HTLV-1 in Zentralaustralien ist zu einem Weckruf für die Welt geworden, mehr zu tun, um Infektionen durch das Virus zu verhindern und zu reduzieren.

“Es gibt einen Mangel an Wissen über HTLV-1”, sagte Taylor.

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