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Die meisten Karten des neuen Ebola-Ausbruchs sind falsch

Am Donnerstag veröffentlichte die Weltgesundheitsorganisation eine Karte, die Teile der Demokratischen Republik Kongo zeigt, die derzeit von Ebola betroffen sind. Die Karte zeigte vier Fälle in Wangata, einer von drei “Gesundheitszonen” in der großen Stadt Mbandaka. Wangata liegt laut der Karte nördlich der Hauptstadt in einem Waldgebiet auf der anderen Seite eines Flusses.

Das ist nicht wo Wangata ist.

“Es ist tatsächlich hier, mitten in der Stadt Mbandaka”, sagt Cyrus Sinai und zeigt eine Region etwa 8 Meilen weiter südlich auf einem Bildschirm an, den er über Skype mit mir teilt.

Fast alle bisher veröffentlichten Karten der Ausbruchszone enthalten Fehler dieser Art. Verschiedene Gesundheitsorganisationen alle scheinen ihre eigenen Karten zu benutzen Die meisten davon enthalten erhebliche Diskrepanzen. Die Dinge sind ungefähr am richtigen Ort, aber ihre genauen Positionen können um Meilen abweichen, ebenso wie die Grenzen zwischen verschiedenen Regionen.

Sinai, ein Kartograph an der UCLA, arbeitete mit dem Gesundheitsministerium zusammen, um die Genauigkeit der Karten des Kongo zu verbessern, und flog am Samstag auf ihre Bitte hin. Für jede Gesundheitszone innerhalb der Ausbruchsregion erstellte der Sinai eine Liste der einzelnen Dörfer, zeichnete sie unter Verwendung der aktuellsten Quellen geografischer Daten auf und zeichnete Grenzen, die diese Orte und keine anderen einschließen. Die Karten oben auf diesem Stück zeigen die Vorher (links) und Nachher (rechts) Bilder.

Betrachten Sie Bikoro, die Gesundheitszone, in der der Ausbruch entstanden sein könnte, und wo die meisten Fälle gefunden werden. Sinai nahm eine Liste aller Bikoro-Dörfer auf, zeichnete sie unter Verwendung der aktuellsten Quellen geografischer Daten auf und zeichnete eine Grenze, die diese Orte und keine anderen einschließt. Diese neue Form ähnelt in etwa der auf aktuellen Karten, jedoch mit kritischen Unterschieden. Bemerkenswerterweise haben bestehende Karten das Dorf Ikoko Impenge – eines der Epizentren des Ausbruchs – draußen die Bikoro Gesundheitszone, wenn sie tatsächlich liegt innerhalb die Zone.

“Diese Visualisierungen sind wichtig für die Kommunikation der Realität vor Ort auf allen Ebenen der Gesundheitshierarchie und für internationale Partner, die das Land nicht kennen”, sagt Mathias Mossoko, Leiter der Daten zur Krankheitsüberwachung in der Demokratischen Republik Kongo.

“Es ist wirklich wichtig, dass die Ausbruchsreaktion echte und genaue Daten liefert”, fügt Bernice Selo hinzu, die die kartographische Arbeit vom Kommandozentrum des Gesundheitsministeriums in Kinshasa aus leitet. “Man muss genau wissen, wo sich die Dörfer befinden, wo sich die Gesundheitseinrichtungen befinden, wo die Transportwege und Wasserwege liegen. All dies hilft Ihnen zu verstehen, wo der Ausbruch ist, wo es sich bewegt, wie es sich bewegt. Sie können sehen, welche Dörfer das höchste Risiko haben. ”

Um es klar zu sagen, es gibt keine Beweise dafür, dass diese Probleme die Reaktion auf den aktuellen Ausbruch behindern. Es ist nicht so, als würden Ärzte mitten im Wald auftauchen und sich fragen, warum sie am falschen Ort sind. “Jeder auf dem Boden weiß, wo die Gesundheitszonen beginnen und enden”, sagt Sinai. “Ich glaube nicht, dass dies die Antwort verändern wird. Aber Sie wollen sicher die genauesten Daten. ”

Es fühlt sich ungewöhnlich an nicht haben diese Informationen bereitwillig zur Hand, besonders in einer Zeit, in der digitale Karten so allgegenwärtig und angeblich wahr sind. Wenn Sie in Google Maps nach San Francisco suchen, können Sie ziemlich sicher sein, dass San Francisco genau dort auftaucht, wo Sie sind. In Google Street View können Sie sogar mitlaufen ein Strand am anderen Ende der Welt .

Aber der Kongo ist ein riesiges Land – ein Viertel der Größe der Vereinigten Staaten mit erheblich weniger Ressourcen. Bis vor kurzem hatten sie keine Ressourcen, um genaue geolokalisierte Daten zu erhalten. Stattdessen basieren die Grenzen der Gesundheitszonen und ihrer konstituierenden “Gesundheitsbereiche” sowie die Position bestimmter Dörfer, Städte, Flüsse, Krankenhäuser, Kliniken und anderer Landmarken oft auf lokalem Wissen und handgezeichneten Karten. Hier ist ein Beispiel, das ich beim Besuch des National Institute for Biomedical Research im März gesehen habe. Es macht den Job, aber es ist eindeutig nicht skalierbar.

Eine handgezeichnete Karte der Yambuku-Gesundheitszone, in der der erste Ebola-Ausbruch stattfand (Ed Yong)

Ein großer Teil des Kongo ist auch unglaublich abgelegen und viele Dörfer wurden nie auf einer digitalen Karte aufgenommen. Einige wurden aufgrund von Informationen aus der letzten Volkszählung aus dem Jahr 1984 hinzugefügt, bei der Datenpunkte verwendet wurden, die häufig nicht vor Ort erhoben wurden. Auf Sinais Bildschirm zeigt er mir drei weiße Punkte, die Dörfer in Bikoro darstellen sollen. “Ich weiß, dass sie nicht genau sind”, sagt er, “weil sie in der Mitte eines Sees sind.”

Es gibt immer noch keine genaue Karte, aus der hervorgeht, woher alle Fälle kommen. “Wir müssen das sehen und sehen, wo Kontakte der Fall ist “, sagt Ousmane Ly, ein digitaler Gesundheitsberater bei der gemeinnützigen PATH, die im Februar zum Gesundheitsministerium entsandt wurde. “Diese Information ist sehr wichtig für uns, um den Fortschritt der Epidemie zu sehen und damit das Ministerium und die Kabinettsmitglieder Entscheidungen treffen können.”

Claire Halleux, eine Mitbegründerin von OpenStreetMap DRC, hat ebenfalls geholfen. “Abgesehen von den wenigen Hauptstraßen und Flüssen wissen selbst die Notfallteams nicht, wo alle Straßen sind”, erzählt sie mir. Um dieses Problem zu beheben, haben sie und andere Freiwillige gebrauchte Satellitenbilder um die Positionen von Gebäuden, Flüssen, Wasserstraßen, Straßen und anderen Landmarken zu markieren und eine leere Basiskarte zu erstellen. Menschen am Boden können dann Smartphones oder GPS-Empfänger verwenden, um die Karte mit genauen Namen zu beschriften.

“Wir haben Leute, die den ganzen Tag den Bereich kartieren”, sagt Halleux. “Wenn Sie sich vor zwei Wochen dieses Gebiet angesehen hätten, hätten Sie sehr wenig Daten gefunden. Seitdem wurden mehr als 300.000 Objekte hinzugefügt. ”

Heute Nachmittag führt Selo ein Notfalltreffen der Referenciale Geographique Commune durch, einer Arbeitsgruppe von allen in der Demokratischen Republik Kongo, die Geodaten verwenden. Ihr Ziel ist es, “sich auf ein standardisiertes Datenset zu einigen, das alle nutzen”, sagt sie mir. Bessere Karten sollten dann für jeden verfügbar sein, der an dem Ausbruch arbeitet, aber “diese werden nicht die endgültigen Grenzen sein”, sagt Selo. “Sie sind nicht statisch. Es wird immer Verbesserungen geben, da mehr Daten reinkommen und mehr Validierung stattfindet. ”


Sinais Arbeit ist nicht auf den aktuellen Ausbruch beschränkt. Als ich ihn im März im Kongo traf, war er drei Jahre lang bemüht, mehrere Provinzen zu kartografieren, darunter Kwango, südlich des aktuellen Ebola-Ausbruchs und östlich der Hauptstadt Kinshasa. Er benutzte Maschinenlernwerkzeuge, um Dörfer und andere Siedlungen auf Satellitenbildern zu identifizieren, und traf sich dann mit Beamten der Gesundheitszone, um diese korrekt zu beschriften. “Es überträgt lokales Wissen auf die digitale Realität”, sagte er mir damals.

Im Büro von Pierre Mwela Mangezi, dem medizinischen Leiter der Provinz, stellte Sinai seine neueste digitale Karte vor und hielt sie neben einer älteren, raueren Version, die an der Wand hing, und einer einfacheren, handgezeichneten Version, die an die Wand geheftet war Tür. “Ich brauche eine größere Mauer”, scherzte Mangezi.

Die Unterschiede zwischen den Karten sind subtil, aber entscheidend. Zum Beispiel machen einige Gesundheitsbereiche, die einen Rahmen an den alten Karten teilten, nicht mehr auf den neuen. “Es ist sehr wichtig”, sagte Mangezi. “Dies ist das erste Mal, dass wir eine Karte aller Gesundheitsbereiche in der Provinz haben. Alle drei Wochen schicken wir Menschen zu Gesundheitszentren, und die Karten helfen dabei. Manchmal vergessen wir bestimmte Dörfer, wenn wir impfen, und die Karten helfen uns, uns zu erinnern. ”

Mit Hilfe der Karten führen Sinai und seine Kollegen auch eine kleine Zählung der Region durch, um herauszufinden, wie viele Menschen in jeder Siedlung leben und schätzen so die Gesamtbevölkerung. Das von der Bill-und-Melinda-Gates-Stiftung finanzierte Projekt ist besonders wichtig, weil der Kongo seit 1984 keine offizielle Volkszählung durchgeführt hat. Alle Bevölkerungszahlen sind Schätzungen, die auf einer Wachstumsrate von 3 Prozent basieren – und Fehler können die Gesundheit verbessern schwieriger.

“Sagen wir, du hast ein Dorf mit 500 Kindern, und deine Schätzung ist, dass es 100 sind”, erklärte Sinai. “Jemand könnte gehen und sagen: Ich habe 100 Menschen geimpft, also habe ich 100 Prozent von ihnen bekommen – und sie haben es nicht getan. Alternativ, wenn Sie denken, dass es 400 Kinder gibt und es tatsächlich nur 200 sind, wird die Hälfte Ihrer Dosen verschwendet, und die Aufzeichnungen werden sagen, dass die Abdeckung nur bei 50 Prozent liegt. ”

Um bessere Schätzungen zu erhalten, reisten Teams von kongolesischen Vermessungsingenieuren zu über 500 zufällig ausgewählten Orten in Kinshasa und den benachbarten Provinzen, und die Bevölkerung wurde für jedes Gebäude gezählt. Dazu mussten sie oft durch dichte Wälder stapfen und über Flüsse waten. Sie wurden nur von Handheld-Tablets geführt und folgten blauen Punkten in sonst unmerklichem grünem Gelände. “Es gibt ein Gesicht und eine Geschichte hinter jedem Datenpunkt”, sagte Sinai. “Als ich die Daten sah, dachte ich: Wie sind diese Jungs dort hingekommen?”

Im hinteren Teil eines schattigen Restaurants in der Stadt Kenge begrüßte Sinai ein Team von sechs Vermessungsingenieuren, von denen er die meisten seit über einem Jahr nicht gesehen hatte. Nach den Umarmungen und dem Händeschütteln öffnete er seinen Laptop, um ihnen die Ergebnisse ihrer Bemühungen zu zeigen. Er zoomte auf eine Gruppe weißer Punkte, jeder ein Dorf. “Dies ist das erste Mal, dass alle diese auf einer Karte platziert wurden, unseres Wissens”, sagte er.

Ein Mann namens Mitterand wies auf zwei Orte hin, die 20 Kilometer voneinander entfernt zu sein schienen, aber tatsächlich eine 70 Kilometer lange Rundfahrt, deren letztes Drittel er zu Fuß machte. Viele der anderen zeigten sich überrascht, dass viele Orte isolierter waren, als sie selbst erwarteten, und hatten kaum Zugang zu rudimentärer Gesundheitsversorgung. Einige hofften, dass das Gesundheitspersonal diese abgelegenen Siedlungen leichter finden könnte. Sie waren stolz, dass sie diese Orte buchstäblich auf die Karte gesetzt hatten.

“Sie können es real machen”, sagte Susa, eine der Vermessungsingenieure.

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