Technik

Die New Horizons-Sonde der NASA ist gerade wieder wach geworden

Das letzte, was wir von der Sonde New Horizons der NASA gehört haben, war die NASA veröffentlichte eine Reihe von Fotos am äußersten Punkt genommen hat jedes Raumschiff jemals ein Bild (3,79 Milliarden Meilen, falls Sie sich wundern), aber die Dinge waren für eine Reihe von Monaten ruhig. Das liegt daran, dass die Sonde in einen Schlafmodus versetzt wurde, um Energie zu sparen, während sie sich dem Rand des Sonnensystems nähert.

Jetzt, nach ungefähr sechs Monaten, in denen er nichts anderes tut, als sich gelegentlich mit seinen Handlern hier auf der Erde zu melden, ist New Horizons wieder wach und es bereitet uns vor, uns mit brandneuen Fotos zu begeistern.

Die Sonde fährt derzeit in der Nähe des Kuiper Belt, einem massiven Ring aus Objekten unterschiedlicher Größe, der die Sonne in noch größerer Entfernung als Neptun und in der Nähe von Pluto umkreist. Einige der felsigen Körper im Kuiper-Gürtel (KBOs oder Kuiper-Gürtel-Objekte genannt) sind massiv, der größte ist Pluto selbst, aber es gibt auch Asteroiden und Kometen unterschiedlicher Größe. Ein besonders interessantes KBO heißt Ultima Thule, und das ist das nächste Ziel der NASA für die Kamera von New Horizons.

“Unser Team ist bereits tief in die Planung und Simulation unseres bevorstehenden Vorbeiflugs von Ultima Thule involviert und freut sich, dass New Horizons jetzt wieder aktiv ist, um den Vogel für den Vorbeiflug vorzubereiten, der Ende August beginnen wird”, sagt Alan Stern aus dem Südwesten Research Institute, Principal Investigator für die Mission, sagte in einer Erklärung.

Aber bevor die NASA der alternden Sonde sagen kann, dass sie anfangen soll zu schnappen, muss sie durch eine ganze Reihe von Vorsorgeuntersuchungen gehen. Die Wissenschaftler senden Speicher-Updates an das Raumfahrzeug und sammeln Daten darüber, wie die Systeme funktionieren. Sobald dies abgeschlossen ist, werden sie sich auf die ersten fernen Beobachtungen von Ultima Thule vorbereiten, damit sie sich besser darauf vorbereiten können, um einen persönlichen Besuch zu planen.

New Horizons sind vielleicht über ein Jahrzehnt alt, aber es bleibt noch viel zu tun. Es wird erwartet, dass das Raumfahrzeug bis 2020 in Betrieb bleiben wird, um so viele wissenschaftliche Daten wie möglich über Ultima Thule und andere Objekte des Kuipergürtels zu liefern. Ist die Stromquelle irgendwann irgendwann nach 2026 erschöpft?

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