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Die Todesursachen der Dinosaurier könnten ein Wegweiser für heute sein

US-Geologen haben den Zeitpunkt des Todes der Dinosaurier in der tiefen Vergangenheit der Erde als die Zeit identifiziert, in der sich das Klima veränderte, noch schneller und strenger als es sich als Folge menschlichen Handelns verändert.

Dieser schicksalhafte Moment ereignete sich an dem Tag vor etwa 65 Millionen Jahren, als ein riesiger Komet oder Asteroid über das, was jetzt ist, in die Erde einschlug Chicxulub in der Yucatan-Halbinsel von Mexiko und brachte die Kreidezeit zu Ende.

Die Wissenschaftler verwendeten winzige Teile von Fischschuppen, Zähnen und Knochen, um ein Temperaturdiagramm für die letzten 50.000 Jahre der Kreidezeit und die ersten 100.000 Jahre des Paläogens zu erstellen, als sich die Erde für immer veränderte.

Die planetarischen Durchschnittstemperaturen stiegen um 5 ° C und blieben mindestens noch weitere 100.000 Jahre gefährlich heiß, und dabei verschwanden die letzten Dinosaurier wie in einer kurzen Episode gewaltsam ausgelöscht.

Theoretiker sagen voraus, dass ein Aufprall mit einer Geschwindigkeit von etwa 10 km bei einer Mindestentfernung von 20 km pro Sekunde eine heftige Hitzewelle, einen gewaltigen Ausstoß von Gestein und Staub in die obere Atmosphäre verursacht hätte Verdunkelung des Himmels, ein ganzjähriger Winter, der vielleicht ein Jahrzehnt gedauert hätte, und dann dramatische Erwärmung, während sich die Luft mit Kohlendioxid aus glühenden Wäldern rund um den Planeten füllte.

Die Forscher berichten in der Zeitschrift Wissenschaft dass sie diesen verhängnisvollen Himmel Verkehrsunfall als “ein ungewöhnlich relevantes natürliches Experiment im Vergleich zu modernen Klima- und Umweltveränderungen” sehen.

Die Beweise stammen aus einer Reihe von seichten Marine Mergel vor 65 Millionen Jahren im heutigen Tunesien abgelagert: Diese Schichten enthalten Fischfragmente, und die Phosphatverbindungen in den harten Fragmenten enthalten Sauerstoffisotope, die wiederum Fragen über die atmosphärischen Temperaturen zu der Zeit beantworten können, als die alten Fische in alten Ozeanen schwammen.

Und in dieser Reihe von Sedimenten ist eine dünne rote Schicht reich an der Art von Beweisen, die man von einem kolossalen Einschlag mit einem interplanetaren Feuerball erwartet.

Keine abrupte Kühlung

Was die Wissenschaftler nicht fanden, war der Beweis für eine plötzliche, kurze dramatische Abkühlung, aber sie hatten nicht erwartet. Aber sie fanden, sagen sie, Beweise, die “mit den Erwartungen für eine durch den Einschlag initiierte Treibhauserwärmung übereinstimmen”.

Der Einschlag hat wahrscheinlich drei Viertel des gesamten Lebens auf der Erde ausgelöscht. Wie so oft in der Forschung, eine zweite, fast gleichzeitige Studie in einer anderen Veröffentlichung einer anderen Reihe von geologischen Sedimenten – in North Dakota in den USA – ergab mehr Details über die Kreidekatastrophe .

Plant Fossilien, Pollen und Sporen, nach einem Bericht in der Zeitschrift Aktuelle Biologie , bestätigen indirekt, dass nicht nur die Wälder der Welt während und nach dem Einschlag verbrannt wurden, sondern vielleicht auch alle baumbewohnenden Vögel dieser Zeit.

Die heutigen Finken, Falken und Perlhühner scheinen alle getrennt von den Vorfahren des Kiwis, des Straußes, des Kasuars und anderer Bodenbewohner entstanden zu sein.

Weil die Erde ein einmaliges Experiment ist, sind die einzigen Lehren dafür, wie der Klimawandel ohne menschliche Hilfe geschieht, in der tiefen Vergangenheit zu finden. Aber die Vergangenheit ist eine geheimnisvolle und manchmal rätselhafte Landschaft.

Moderne Beschleunigung

Der Klimawandel passiert wegen tektonische Plattenbewegungen , oder Verschiebungen in der Umlaufbahn des Planeten , oder dramatische Sauerstoffverluste in den Ozeanen , aber diese Veränderungen passieren oft unmerklich, über sehr lange Zeiträume.

Aber die Änderung verbunden mit die menschliche Expansion und die verschwenderische Verbrennung fossiler Brennstoffe – manchmal genannt die große Beschleunigung – in den letzten 200 Jahren ist weit, viel schneller.

Dank der Beweise aus den letzten Tagen der Kreidezeit haben Klimaforscher einen beschleunigten Wandel noch schneller als alles, was Menschen bisher geschafft haben, gefunden.

Die neueste Studie liefert also, so die Wissenschaftler, “eine Perspektive auf die Reaktion der Erdsysteme auf extrem schnelle globale Störungen.” Bislang ist das alles, was sie bietet: eine Perspektive. Es gibt noch viele weitere Fragen, die geklärt werden müssen, bevor die sterbenden Konvulsionen der Dinosaurier zu einem Modell für das werden, was der Menschheit im kommenden Jahrhundert passieren könnte.

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