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Die NASA gab bekannt, dass der Curiosity Rover “organische Materie” auf dem Mars gefunden hat. Buzz60

WASHINGTON – Ist die Can-Do-Haltung der NASA vor fast 50 Jahren dazu da, Astronauten auf dem Mond zu landen, teilweise verantwortlich für die eskalierenden Kostenüberschreitungen des Weltraumprogramms und die heute noch erhöhten Terminverzögerungen?

NASA-Inspektor General Paul K. Martin denkt so. Er sagte den Abgeordneten des Kongresses am Donnerstag, dass das Portfolio der Agentur mit großartigen Errungenschaften, einschließlich der Mondlandung, die Belegschaft mit der “Einstellung, dass Projektkosten und Einhaltung des Zeitplans zweitrangige Erwägungen sind, um den Betriebserfolg zu erreichen” durchtränkt.

Martin machte seinen Standpunkt gegenüber Mitgliedern des House Science, Space and Technology Committee als sie eine Anhörung einberiefen, um die erheblichen Kosten- und Terminprobleme zu besprechen, denen die NASA gegenübersteht.

Das Government Accountability Office berichtete letzten Monat dass “Kosten und Zeitplan Leistung … hat sich verschlechtert” für mehrere wichtige NASA-Projekte. Genaue Kostenüberschreitungen sind nicht vollständig bekannt, aber die Starts wichtiger Missionen lagen durchschnittlich 12 Monate zurück, ein Jahrzehnt schlimmer.

Das GAO identifizierte Herausforderungen für vier der ehrgeizigsten Programme der NASA: das Space Launch System, das Orion Crew Vehicle, das James Webb Telescope und das Commercial Crew Programm:

  • Das Space Launch System (SLS), das Astronauten zum Mars bringen soll, sollte dieses Jahr erstmals getestet werden. Experten erwarten jedoch frühestens 2020 einen Produktionsstart aufgrund von Produktionsproblemen und eines Tornados, der im vergangenen Jahr in der Montageanlage von Michoud in New Orleans stattgefunden hat, wo die Kernbühne der Schwergutrakete zusammengebaut wird.
  • Das Orion-Fahrzeug, das die Astronauten auf dem SLS tragen wird; Die NASA sagte den Auditoren, dass sie ein Kostenwachstum für die Mannschaftskapsel erwartet, aber keine aktuelle Kostenschätzung hat.
  • Das Weltraumteleskop James Webb, das den Hubble ersetzen wird, wurde ursprünglich auf 1 Milliarde US-Dollar geschätzt. Es wird jetzt auf 8 Milliarden Dollar geschätzt, und das war bevor das GAO mehr Verzögerungen fand, hauptsächlich aufgrund der Integration der verschiedenen Raumfahrzeugelemente sowie anderer technischer Probleme, die während des Tests auftraten.
  • Das Programm “Commercial Crew” ersetzt den eingemotteten Space Shuttle und wird Astronauten zur Internationalen Raumstation befördern. Ursprünglich sollte die Zertifizierung für die Flugbereitschaft bis 2017 abgeschlossen sein, aber diese Frist ist längst überschritten und das GAO warnt, dass beide Vertragspartner (SpaceX und Boeing) zusätzliche Verzögerungen erleiden könnten, die die Zertifizierung bis mindestens Ende 2019 vorantreiben würden.

Der texanische Republikaner Lamar Smith, Vorsitzender des Komitees, sagte, die Ergebnisse des Berichts seien beunruhigend, da steigende Ausgaben für größere Programme weniger Ressourcen für kleinere Missionen böten, die mit Ellenbogen zur Seite gestoßen werden könnten.

“Wenn die Weltraumforschung weiterhin das Vertrauen der Öffentlichkeit gewinnen wird, dann müssen die Auftragnehmer pünktlich und im Rahmen des Budgets liefern”, sagte er während der Anhörung am Donnerstag.

Martin nannte mehrere Gründe für die Probleme der NASA, darunter die Unterschätzung der technischen Komplexität, die Instabilität der Finanzierung und die Fluktuation der Projektmanager. Besondere Aufmerksamkeit widmete er jedoch der “Kultur des Optimismus” der Agentur, in der die Leiter der Agenturen glauben, dass der Erfolg der Mission, oft zu einem deutlich höheren Preis als ursprünglich veranschlagt, Sorgen über Kosten und Kalender trüben wird.

“Tatsächlich haben mehrere Leute diesem Phänomen einen Namen gegeben: die Hubble-Psychologie”, sagte der Generalinspekteur dem Komitee. ” Das Weltraumteleskop Hubble (gestartet im Jahr 1990) war zwei Jahre zu spät und etwa $ 1 Milliarde mehr als erste Schätzungen, aber die meisten Menschen erinnern sich nicht daran. Stattdessen erinnern sie sich zu Recht an ihre gewaltigen Bilder des Universums. ”

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NASA Associate Administrator Stephen Jurczyk sagte dem Komitee, die Agentur habe eine ausgeklügelte Methode namens Joint Confidence Level (JCL) entwickelt, um Kosten und Zeitpläne für Programme vorauszusagen, die voraussichtlich mindestens 250 Millionen Dollar kosten und seit 2009 genutzt werden.

“Seit die Agentur ihre JCL-Richtlinien festgelegt hat, hat sich die programmatische Leistung deutlich verbessert, da die NASA mehr Projekte bei oder in der Nähe der ursprünglichen Kosten und der geplanten Baselines gestartet hat”, sagte er den Gesetzgebern.

Und er wies darauf hin, dass die NASA Aufgaben erfüllt, die niemand sonst auf dem Planeten tut.

“Die NASA hat bisher noch nie etwas getan”, sagte Jurczyk. ” Die Parker Solarsonde taucht in die Sonnenkorona ein. Das James Webb Space Telescope wird sich fast eine Million Meilen von der Erde entfalten und bei minus 380 Grad Fahrenheit operieren. (Und) Das Space Launch System wird es den Menschen ermöglichen, tief in den Weltraum zu reisen. ”

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