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Warren Relay For Life feiert Silber Jahrestag

WARREN – In den ersten 24 Jahren hat die Warren-Ausgabe der American Cancer Society “Relay For Life” 8,3 Millionen US-Dollar für Forschung, Behandlung und andere Hilfsmittel im Kampf gegen Krebs gesammelt.

In diesem Jahr, dem 25. Jubiläumsjahr, soll die Warren-Staffel weitere 250.000 Dollar dazugeben, sagte Philip M. O’Hara, der acht Jahre lang der Vorsitzende der Veranstaltung war.

O’Hara, selbst ein Krebsüberlebender, sagt, vielleicht ist der beste Weg zu sagen, dass die Relay For Life gut ist, die Survivor Lap mitzuerleben, wenn mehr als tausend in lila T-Shirts gekleidete Überlebende die erste Runde um den Courthouse Square machen in der Innenstadt von Warren.

“Die besten Geschichten handeln von den Überlebenden. Das violette Meer zu beobachten, wie ich die erste Runde um die Strecke fahre, gibt mir immer noch Schauer. ” er sagte.

“Jedes Jahr versucht der Warren Relay etwas anderes zu machen, aber der Hauptfokus ist diejenigen zu feiern, die Krebs überlebt haben und diejenigen ehren, die ihr Leben verloren haben.” er sagte.

Während die Sache ernst ist, hat Relay For Life immer den Anschein einer Party, die die ganze Nacht dauert und einen guten Teil des nächsten Tages. In diesem Jahr, anlässlich des Silberjubiläums, sind die Festivitätspläne größer.

“Wir bringen möglichst viele der ursprünglichen Teams / Teammitglieder zurück, um sie zu ehren und zu feiern” Sagte O’Hara. “Wir haben auch eine Geburtstagsfeier am Samstag, um die ersten 25 Jahre zu feiern.

“Wetter ist immer ein Thema bei Relay” Sagte O’Hara. “Ich war dort durch den Schnee, mehrere schwere Gewitterstürme, die stark genug waren, um das Gelände zu verlassen und so stark zu winden, dass wir die Zelte an einen LKW binden mussten, damit sie nicht wegflogen.

“Eine Sache, die gleich geblieben ist, ist, dass Warren Relay For Life in den meisten Jahren, in denen es existiert, die größte Staffel in Ohio war.”

Der Relay For Life begann in Warren, weil ein lokaler Dermatologe nach einem Ereignis suchte, das sowohl die Phantasie einer Gemeinschaft einfangen als auch Geld für Krebsforschung und -bewusstsein sammeln würde.

Auf einer Konferenz in Florida hörte Dr. Robert Brodell von der “Relay For Life” der American Cancer Society, einer 24-Stunden-Party auf einem Wanderweg, der 1985 in Tacoma, Washington, begann und sich über die Vereinigten Staaten ausbreitete.

Brodell brachte Warren die Idee mit nach Hause. Im Jahr 1994 traten ein Dutzend Teams für Warrens erste, hastig organisierte Staffel an. Sie sammelten 28.000 Dollar.

Die Idee fing im Mahoning Valley Feuer. Andere Relays entstanden in Niles, Lordstown, Newton Falls, Liberty, Champion, Cortland und Youngstown. In der Zwischenzeit wuchs Warrens Relay For Life zum größten im Bundesstaat Ohio und zu einem der größten Relays in der Nation.

National, Relais für das Leben, ein von allen Freiwilligen verwaltetes Ereignis, ist die American Cancer Society Unterschrift Geldbeschaffer geworden. Schätzungen zufolge nehmen fast 4 Millionen Menschen an Relays in mehr als 5.000 Gemeinden teil und haben fast 5 Milliarden Dollar gesammelt und gezählt.

Kaitlin Irgang, Leiter der Gemeindeentwicklung für die North Central Region der American Cancer Society, sagte: “Die Tatsache, dass die Stadt Warren in den letzten 24 Jahren 8 Millionen Dollar gesammelt hat, ist für mich erstaunlich.

“Ich denke, viele Leute wissen nicht, dass das meiste Geld nicht von großen Spendern oder einer wohlhabenden Bevölkerung kommt. Es kommt von den bürgerlichen Alltagskräften in dieser Gemeinschaft, die ein Heilmittel gegen Krebs sehen wollen. Die durchschnittliche Spendengröße beträgt 50 $ oder weniger.

“Wenn man darüber nachdenkt, wie hart unsere Teams und Teilnehmer arbeiten müssen, um mehr als 200.000 Dollar pro Jahr zu sammeln, ist klar, dass der Kampf gegen diese Krankheit für die Stadt Warren relevant war und sein wird gefunden Sagte Irgang.

Ein großer Teil des Geldes fließt in medizinische Forschung für Krebsbehandlungen und eine Heilung. Die Staffel hilft auch bei der Finanzierung der Hope Lodge in Cleveland, in der Nähe der Cleveland Clinic und der Universitätskliniken.

“Es beherbergt Krebspatienten und eine Betreuungsperson, während sie sich in Behandlung befinden, für die sie völlig kostenlos nach Cleveland reisen mussten” Sagte Irgang. “Es spart Patienten Millionen von Dollars und Reisestunden jedes Jahr.

“Der höchste Prozentsatz der Patienten, die in der Cleveland Hope Lodge bleiben, kommen aus den Distrikten Trumbull und Mahoning. Einige dieser Menschen stehen vor einer Leben-und-Tod-Situation und haben keine andere Wahl, als in Cleveland behandelt zu werden. ” Sie sagte.

“Ich könnte über die Programme und Dienstleistungen sprechen, die wir haben, aber Sie können eine vollständige Liste auf cancer.org finden,” Sie sagte. “Was du auf der Website nicht finden kannst oder nicht vollständig verstehen kannst, bis du es selbst erlebst, ist die Welle der Emotion, die das Relay For Life mit sich bringt. Wenn die Überlebenden ihren Schoß nehmen und alles, was Sie sehen können, ist ein Meer von lila T-Shirts und die Gesichter von so vielen Menschen, die die Worte gehört haben, “Sie haben Krebs”, gibt es kein anderes Gefühl auf der Welt.

“The Survivor Lap ist eine Feier des Lebens, und für neu diagnostizierte Patienten ist es ein Zeichen der Hoffnung” Sie sagte.

Pam Marshall, die die Warren Staffel seit 16 Jahren leitete, sagt, dass sie dieses Jahr als Mitglied des Teams im Trumbull Regional Medical Center, wo sie eine ärztliche Verbindung ist, zurückkehren wird. Sie sagte, dass der Grund für den Erfolg der Staffel ist, weil Krebs so ziemlich jeden betroffen hat, entweder persönlich oder ein Familienmitglied oder ein Freund.

“Kurz gesagt, jeder hatte immer einen Grund zu vermitteln. Ich denke, das hat die Veranstaltung am Laufen gehalten. ” Marshall sagte.

“Es wurde immer gut in der Gemeinschaft akzeptiert. Es gab immer eine Fülle von Hilfe, sehr enthusiastische Freiwillige. Sie hatten alle ihre eigenen Gründe, ihre eigene Geschichte. Das hat sie verlobt ” Sie sagte.

“Als es anfing, sagten Sie das Wort” Krebs “und die Leute nahmen an, dass die Zeit nicht auf ihrer Seite war” Marshall sagte.

Jetzt, nach einem Vierteljahrhundert der Entdeckung neuer Behandlungen, sind die Sterblichkeitsraten gesunken und mehr und mehr Krebsarten sind schlagbar, sagte sie.

“Nach all den Jahren und allen Zeremonien, bei denen ich das Glück hatte mitzumachen, habe ich den Survivor Lap immer als den wichtigsten akzeptiert” Sie sagte.

Tammi Penman von Warren sagte, dass sie wie üblich mit dem Team der Howland United Methodist Church spazieren gehen wird.

“Wir haben es mindestens 16 Jahre von unserer Kirche gemacht, und mein Mann und ich waren Jahre davor als Teilnehmer beteiligt.” Sagte Penman. “Es ist einfach eine großartige Erfahrung.

“So viele Menschen aus unserer Kirchengemeinde waren betroffen” Sagte Penman. “Als Kirche müssen wir alles tun, um den Menschen zu helfen. Deshalb können wir ihnen helfen, Geld für Forschung zu sammeln und sie zu unterstützen.

“Mein Vater hatte Blasenkrebs. Meine Mutter starb vor drei Jahren an einem Hirntumor. ” Sie sagte. “Ich mache es für sie.”

Und während sie zurückblickt und über so viele verrückte Dinge lacht, die bei Relays passiert sind – wie die Zeit, in der es so stark geregnet hat, scherzten Spaziergänger über Paddelboote rund um die Strecke – die Survivor Lap zeigt, worum es geht, sagte sie.

“Nur die Leute zu ehren, die so hart gekämpft haben und zu dieser Zeit den Kampf gewinnen – sie verdienen das Klatschen, das ihnen gegeben wird” Sagte Penman.

“Wenn es regnet, sind das Tränen, die vom Himmel für sie herabkommen … Tränen der Freude” Sie sagte. “Regen hält uns nicht davon ab.”

bcole@tribtoday.com

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