Umstrittene Ölpipeline-Arbeiten zwischen Kanada und den USA sollen im April beginnen – NBC10 Philadelphia

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Ein kanadisches Unternehmen gab am Dienstag bekannt, dass es im April mit dem Bau der umstrittenen Keystone XL-Ölsandpipeline durch den Mittleren Westen der USA beginnen will, nachdem Kunden und Geld für einen Vorschlag anstehen, der von Umweltschützern und einigen indianischen Stämmen bitter abgelehnt wird.

Der Bau würde am Grenzübergang der Pipeline in Montana beginnen, sagte Terry Cunha, Sprecher von TC Energy. Dies wäre ein Meilenstein für ein Projekt, das erstmals 2008 vorgeschlagen wurde.

Die Ankündigung erfolgte, nachdem das Unternehmen von der kanadischen Provinzregierung von Alberta eine Finanzierung in Höhe von 1,1 Mrd. USD für den Bau bis 2020 und Vereinbarungen über den täglichen Transport von 575.000 Barrel Öl erhalten hatte.

Trotz sinkender Ölpreise in den letzten Wochen sagte der Premierminister von Alberta, Jason Kenney, die ressourcenabhängige Wirtschaft der Provinz könne es sich nicht leisten, dass sich Keystone XL erst verzögert, nachdem die Coronavirus-Pandemie und ein weltwirtschaftlicher Abschwung vorüber sind.

“Diese Investition in Keystone XL ist ein mutiger Schritt, um die Kontrolle über das wirtschaftliche Schicksal unserer Provinz zurückzugewinnen und es wieder in die Hände der Eigentümer unserer natürlichen Ressourcen, der Menschen in Alberta, zu legen”, sagte Kenney.

Eine Sprecherin von Montana Gov. Steve Bullock sagte, er habe Kontakt zu Kenney aufgenommen, um Bedenken hinsichtlich der geschätzten 100 Arbeiter zu äußern, die wegen des Baus der Linie in den Staat kommen. Bullock sagte, dass dies die ländlichen Gesundheitssysteme, denen das Coronavirus ausgesetzt ist, weiter belasten könnte.

“TC Energy trägt eine enorme Verantwortung für die angemessene Steuerung oder Beseitigung dieses Risikos und wir werden die Pläne für diese Reaktion weiterhin überwachen”, sagte Marissa Perry, Sprecherin von Bullock.

Ab Freitag gab es nur eine bestätigte Infektion aus den Landkreisen Ost-Montana entlang der Strecke, aber das Virus hat sich in den letzten Tagen in ländlichen Gebieten verbreitet.

Unternehmensvertreter sagten, sie würden den Anweisungen der Regierung und der Gesundheitsbehörden folgen, um herauszufinden, wie die Bauarbeiter und die Öffentlichkeit am besten geschützt werden können.

Die Pipeline wurde von der Regierung von Präsident Barack Obama zweimal abgelehnt, weil sie befürchtete, dass sich der Klimawandel verschlimmern könnte. Präsident Donald Trump war ein starker Befürworter des 8-Milliarden-Dollar-Projekts und erteilte ihm eine Genehmigung, die laut Umweltschützern illegal war.

Eine Gerichtsverhandlung im Genehmigungsstreit ist für den 16. April vor dem US-Bezirksrichter Brian Morris in Great Falls angesetzt. Morris hat zuvor gegen das Projekt entschieden.

Das Unternehmen hat bereits angekündigt, im April mit der Arbeit an Lagern zu beginnen, in denen Pipeline-Bauarbeiter in Fallon County, Montana, und Haakon County, South Dakota, leben würden.

Das Unternehmen gab bekannt, dass die 1.930 Kilometer lange Pipeline ab 2023 Öl in die USA transportieren soll. Sie soll täglich bis zu 830.000 Barrel Rohöl von den Ölsandfeldern im Westen Kanadas nach Steele befördern City, Nebraska, wo es an andere Pipelines angeschlossen wird, die Ölraffinerien an der US-Golfküste versorgen.

Gegner im Januar baten Morris, jegliche Arbeit zu blockieren. Sie sagten, dass das Räumen und Fällen von Bäumen entlang der Route den Lebensraum von Vögeln und Wildtieren zerstören würde. Indianerstämme entlang der Pipeline-Route haben gesagt, dass die Pipeline brechen und Öl in Wasserstraßen wie den Missouri River in Montana gelangen könnte.

Der Richter hatte im Dezember zunächst einen Antrag von Umweltschützern abgelehnt, den Bau zu blockieren, da keine Arbeiten sofort geplant waren.

TC Energy hat in den letzten Wochen beim Gericht Berichte eingereicht, in denen die Absicht erklärt wurde, mit der Arbeit zu beginnen.

“Zu diesem Zeitpunkt setzen wir unsere geplanten Aktivitäten fort und werden uns anpassen, wenn es notwendig wird”, sagte Cunha.

Die verbleibenden Baukosten in Höhe von 6,9 Mrd. USD werden voraussichtlich durch ein von der Regierung von Alberta garantiertes Darlehen in Höhe von 4,2 Mrd. USD und eine Investition von TC Energy in Höhe von 2,7 Mrd. USD finanziert.

Sobald das Projekt abgeschlossen ist, rechnet TC Energy damit, die Investition der Regierung von Alberta zurückzukaufen und das Darlehen in Höhe von 4,2 Mrd. USD zu refinanzieren.

“Wir danken dem US-Präsidenten Donald Trump und dem Premierminister von Alberta, Jason Kenney, sowie vielen Regierungsbeamten in ganz Nordamerika für ihre Befürwortung, ohne die dieses Projekt einzeln und gemeinsam nicht hätte voranschreiten können”, sagte Russ Girling, CEO von TC Energy, in einer Erklärung.

Ein Vertreter des Sierra Clubs sagte, die Entscheidung, das Projekt inmitten der Coronavirus-Pandemie voranzutreiben, sei “ein beschämender neuer Tiefpunkt” für das Unternehmen. Pipeline-Gegner behaupten, Arbeiter könnten das Virus versehentlich auf ländliche Gebiete mit eingeschränkten Gesundheitsdiensten übertragen.

“Durch die Beschleunigung des Baus während einer globalen Pandemie setzt TC Energy bereits gefährdete Gemeinden einem noch größeren Risiko aus”, sagte Catherine Collentine vom Sierra Club. “Wir werden weiter dafür kämpfen, dass diese gefährliche Pipeline niemals fertiggestellt wird.”

Die Opposition gegen eine andere Pipeline, die vor einigen Jahren durch die Region gebaut wurde, die Dakota Access Pipeline, gipfelte in monatelangen, manchmal gewalttätigen Protesten in der Nähe des Standing Rock Sioux Reservats, das sich über die Staatsgrenze zwischen North Dakota und South Dakota erstreckt.

Der Gesetzgeber in einigen Staaten hat versucht, die Möglichkeit ähnlicher Proteste gegen Keystone XL einzudämmen.

Kristi Noem, Gouverneur von South Dakota, drängte erfolgreich auf eine gesetzgeberische Maßnahme, um die strafrechtlichen und zivilrechtlichen Sanktionen des Staates für Unruhen und Aufruhr wiederzubeleben, und führte Demonstrationen von Gruppen durch, die gegen die Pipeline waren. Das Gesetz, das sie letzte Woche unterzeichnet hat, sieht strafrechtliche und zivilrechtliche Sanktionen für Menschen vor, die Gewalt oder Gewalt „fordern“.

Noem sagte, sie habe am Montag mit TC Energy gesprochen und erst im Sommer mit dem Baubeginn in South Dakota gerechnet.

Eine weitere Ölpipeline im Keystone-Netzwerk von TC Energy verschüttete im Oktober schätzungsweise 1,4 Millionen Liter Öl im Osten von North Dakota.

Kritiker sagten, eine schädliche Verschüttung durch Keystone XL sei angesichts der Länge der Linie und der vielen Flüsse und anderen Wasserstraßen, die sie unterqueren würde, unvermeidlich.

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Die assoziierten Presseschreiber Stephen Groves kamen aus Sioux Falls, South Dakota und Rob Gillies aus Toronto.

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Folgen Sie Matthew Brown unter https://twitter.com/matthewbrownap

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