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Jerry Maren, der letzte überlebende Munchkin aus ‘Der Zauberer von Oz, ‘stirbt um 98

Maren starb am 24. Mai im Schlaf in einer privaten Pflegeheimresidenz in La Jolla, Kalifornien, wo er seit sechs Monaten in Hospizpflege war. Er wurde im Forest Lawn Memorial Park in Burbank beerdigt und ist im Mausoleum am Court of Remembrance beigesetzt.

Er war 4 Fuß 3 groß und spielte in den letzten 70 Jahren in mehr als 100 Filmen und Fernsehshows, aber er ist vielleicht am besten für seine Rolle in dem Klassiker “Der Zauberer von Oz” von 1939 in Erinnerung geblieben.

“Mein Onkel war ein hart arbeitender Profi, der ein sehr volles Leben führte”, sagte Marens Neffe Lloyd Decker gegenüber CNN. “Kurz zu sein hat ihn nie davon abgehalten etwas zu tun.”

Geboren Gerard Marenghi in Boston am 24. Januar 1920, war er der jüngste von 11 Kindern und nahm Tanz- und Schauspielunterricht, sagte sein Neffe. Direkt nachdem Maren sein Abitur gemacht hatte, traf er eine Gruppe von Schauspielern, die nach Kalifornien wollten.

“Er war ein ‘Lieder- und Tanzmann’, und so bekam er den Munchkin-Job”, sagte sein Neffe.

Im Klassiker war Maren Teil der Gruppe, die Lollipop Guild genannt wurde, die vor Judy Garlands Charakter Dorothy tanzte und sang, bevor sie zum Zauberer ging. In der Szene gibt Maren ihr einen großen Lutscher, der sie im Munchkinland willkommen heißt.

Jerry Maren, Center, spielt ein Lollipop Guild Member, präsentiert Judy Garland mit einem Lutscher in dem Film 'Der Zauberer von Oz'.

“Den Film zu machen war der größte Spaß, den ich je in meinem Leben hatte”, sagte er Unabhängig im Jahr 2009 . “Es hat mir ein gutes Leben gegeben, und ich habe jede Minute davon genossen.”

Im Laufe der Jahre spielte Mareen Rollen in Episoden der TV-Shows “Seinfeld”, “The Twilight Zone” und “Bewitched” unter anderem. Er zierte die große Leinwand in anderen Filmen wie “Battle for the Planet der Affen” und “Under the Rainbow”.

Er war auch in Marketingkampagnen zu sehen, als er McDonald’s Hampshire und Mayor McKheese sowie Oscar Mayers Little Oscar portraitierte. Aber er konnte der Anerkennung seiner Rolle in Oz nicht entkommen.

“Ich habe so viele Dinge im Showbusiness gemacht, aber die Leute sagen: ‘Du warst in’ The Wizard of Oz ‘? Es nimmt den Leuten den Atem”, sagte er dem Schriftsteller Paul Zollo während eines Interviews für die Veröffentlichung North Hollywood Patch 2011 .

“Aber dann wurde mir klar”, fügte er hinzu, “Mann, es muss ein großes Bild gewesen sein, denn jeder erinnert sich daran, wohin ich auch gehe.”

Im Laufe der Jahre besuchte Maren Conventions und Oz-Treffen mit einem riesigen Lutscher im Schlepptau. Im Jahr 2007 wurde Maren zusammen mit sechs anderen Munchkin-Schauspielern mit einem Hollywood-Star für den “Wizard of Oz” Munchkins auf dem Hollywood Walk of Fame geehrt. Im Jahr 2013 legte er seine Handabdrücke vor Hollywoods Chinesischem Theater in Zement.

Maren wurde im Tod von seiner Frau Elizabeth Maren vorangegangen. Seine Familie hielt vor seiner Bestattung eine private Feier seines Lebens ab.

CNNs Judy Oehling hat zu diesem Bericht beigetragen.

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