Verbraucher verlieren das Vertrauen in die Coronavirus-Wirtschaft

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Ein weiteres Warnsignal dafür, wie schwer die Coronavirus-Krise die US-Wirtschaft belasten könnte, war, dass das amerikanische Verbrauchervertrauen im März seinen stärksten Rückgang seit der Großen Rezession im Jahr 2008 verzeichnete.

Bisher hat ein relativ hohes Maß an Vertrauen die persönlichen Ausgaben und die Wirtschaft insgesamt beständig angekurbelt, da 70% der gesamten US-Wirtschaftsleistung oder des Bruttoinlandsprodukts direkt an die Verbraucherausgaben gebunden sind.

Richard Curtin, Direktor der eng verfolgten Vertrauensumfrage der University of Michigan, sagte, die Ergebnisse könnten die Umkehrung erheblich unterschätzen, da die meisten seiner Interviews durchgeführt wurden, bevor Mitte März Sperren und physische Distanzierungen in großem Umfang angeordnet wurden. Die Umfrage wurde am Freitag veröffentlicht.

Separate Berichte am Freitag gaben einige Hoffnungsschimmer. Sie zeigten, dass amerikanische Haushalte mit soliden Einkommenszuwächsen in die aktuelle Krise eingetreten sind. Im Februar wuchs das für die Verbraucherausgaben wichtige Einkommen nach Steuern weiter um etwa 4% pro Jahr.

Anekdotenberichte zeigen, dass die Online-Verkäufe in vielen Unternehmen ebenfalls stark gestiegen sind.

Und House Passage Freitag des rund 2 Billionen US-Dollar teuren Konjunkturprogramms wird voraussichtlich dazu beitragen, die Stimmung und die Ausgaben der Verbraucher sowie die Gesamtwirtschaft anzukurbeln – zumindest für die unmittelbare Zukunft.

Das Paket beinhaltet Direktzahlungen in Höhe von 1.200 USD an die meisten einzelnen Steuerzahler sowie eine breite Palette von Ausgaben, um die Arbeitslosenentschädigung zu erhöhen und die Entlassung von Menschen zu verhindern.

“Wenn wir einen Teil des entgangenen Einkommens ersetzen könnten, wäre dies ein Rückschlag für die Menschen, die zumindest das Gefühl haben, Kaufkraft zu haben, wenn sie diese brauchen”, sagte Jack Kleinhenz, Chefökonom bei der National Retail Federation, einer Handelsgruppe.

Präsident Trump war bestrebt, Beschränkungen aufzuheben, die Millionen von Amerikanern in ihren Häusern zusammengekauert haben, und er hat wiederholt eine scharfe wirtschaftliche Wende aufgrund der aufgestauten Nachfrage vorhergesagt.

“Ich denke, wir werden einen enormen Aufschwung erleben”, sagte er am Freitag, bevor er die Rettungsrechnung in Höhe von 2 Billionen US-Dollar unterzeichnete.

Aber viele Ökonomen sind sich einig, dass die Erholung wahrscheinlich langsam sein wird, nicht das schnelle Zurückschnappen, das Trump vorschlägt.

„Werden wir anhaltende Probleme haben, die einen Teil der Erholung dämpfen werden? Ja “, sagte Shawn DuBravac, ein auf Unterhaltungselektronik spezialisierter Ökonom.

Ein wichtiger Grund ist die Unsicherheit über die Ausbreitung der COVID-19-Krankheit und die vielen Monate, die wahrscheinlich benötigt werden, um einen Impfstoff für eine breite Verbreitung herzustellen.

Ein weiterer Grund für die Besorgnis der Analysten ist, dass viele Unternehmen und Haushalte Einkommen und Einkommen verloren haben und der Einbruch der Aktien die Rentenfinanzen der Menschen sowie ihr Sicherheitsgefühl beeinträchtigt hat.

Der industrielle Durchschnitt von Dow Jones beendete am Freitag eine dreitägige Rallye mit einem Rückgang um 915 Punkte und ist nun um 27% gegenüber dem Hoch von Mitte Februar gesunken.

Die Umfrage der Universität von Michigan hat gezeigt, dass sich die Einstellung der Menschen nicht nur zu den aktuellen Bedingungen, sondern auch zu den zukünftigen Erwartungen an die Wirtschaft und ihre persönliche finanzielle Situation stark negativ verändert hat.

Curtin sagte, die neuesten Umfragedaten deuten darauf hin, dass die Wirtschaft bereits in eine Rezession eingetreten ist und dass „der wirtschaftliche Abschwung zumindest bis Ende des Jahres anhalten könnte“.

Der Index verzeichnete einen Rückgang um 11,9 Prozentpunkte gegenüber einem Rückgang um 12,7 Punkte während der Großen Rezession.

“Der vielleicht wichtigste Aspekt ist, dass der größte Anteil der Verbraucher in fast 10 Jahren damit gerechnet hat, dass die nationale Arbeitslosenquote im kommenden Jahr steigen wird”, sagte Curtin.

Das Verbrauchervertrauen ist eng mit der Entwicklung von Arbeitsplätzen und Einkommen verbunden, und beide sehen bedrohlich aus, da die Entlassungen im ganzen Land in die Höhe geschossen sind.

Curtin sagte am Freitag, er bezweifle, dass sich die Wirtschaft nach dem schlimmsten der Pandemiepässe schnell erholen werde.

Einige Ausgaben werden steigen, wenn Menschen defekte Geräte und Fahrzeuge ersetzen, aber die Gesamtausgaben werden “ernsthaft sinken”, sagte er.

Selbst wenn sich die Verbraucher wohl fühlen, wenn sie wieder in physischen Geschäften einkaufen gehen, glaubt Curtin, dass viele große diskretionäre Ausgaben aufschieben und stattdessen aufgrund von Unsicherheiten mehr Geld sparen werden.

“Es ist eine Frage ihrer Finanzen”, sagte Curtin. “Die meisten Haushalte wünschen sich mehr Bargeld, und das wird in den nächsten Monaten so bleiben.”

Positiv zu vermerken ist, dass die Verbraucher wesentlich mehr in Supermärkten und Drogerien sowie bei anderen Verkäufern persönlicher Waren ausgeben. Und viele Amerikaner kaufen mehr online als zuvor.

Garrett Breton, Präsident von Comfort One Shoes, das 16 Geschäfte in Maryland, Virginia und Washington, DC, betreibt, sagte, sein Unternehmen habe am Mittwoch den besten Online-Umsatz aller Zeiten erzielt – ein Plus von 140% gegenüber dem gleichen Tag vor einem Jahr. Der größte Anstieg war bei Laufschuhen zu verzeichnen.

“Ich denke, was die Leute gerade tun und können, ist, mit ihren Familien spazieren zu gehen, zu rennen und draußen Sport zu treiben”, sagte Breton.

Er sieht auch einen Silberstreifen für zukünftige Online-Verkäufe darin, dass viele Menschen, die noch nie über das Internet eingekauft haben, dies jetzt tun – und dies wahrscheinlich auch nach dem Abebben der Gesundheitskrise fortsetzen werden.

Bundesweit stiegen die Online-Verkäufe bereits vor dem Ausbruch des Virus. Im vierten Quartal verkauften E-Commerce-Verkäufer Waren im Wert von 158 Milliarden US-Dollar, was 11,4% des gesamten Einzelhandelsumsatzes entspricht. Dies ist nach Angaben des Handelsministeriums der höchste Wert seit Bestehen.

Bei Comfort One Shoes machen Online-Verkäufe etwa 18% des Umsatzes des Unternehmens aus. Und Breton sagte, das Unternehmen könnte in den kommenden Monaten Probleme haben, Waren zu lagern, da die meisten seiner Schuhe aus Europa importiert werden, was mit ziemlicher Sicherheit in eine tiefere Rezession als die USA fallen wird.

Breton geht davon aus, dass alle seine Geschäfte noch zwei Wochen geschlossen bleiben und das Geschäft dann allmählich wieder aufgenommen wird.

“Es wird ein langsamer Aufstieg”, sagte er.

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