Von einer Pandemie erschüttert, wenden sich die Menschen an Anführer – an alle Anführer

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Während sich die Staats- und Regierungschefs der Welt mit dem Zeitpunkt und der sicheren Wiedereröffnung ihrer Länder auseinandersetzen, stehen viele auch vor einem politischen Problem: Wie kann die Unterstützung bei der Überwachung der Tankwirtschaft, der Eindämmung von Beschränkungen und der Staffelung der Todesopfer aufrechterhalten werden?

Viele können keine physische oder wirtschaftliche Sicherheit versprechen und bieten stattdessen das beruhigende Image eines starken Führers mit ruhiger Hand.

Präsident Xi Jinping aus China nutzt öffentliche Auftritte und staatliche Medien, um eine Botschaft des nationalen Triumphs über Widrigkeiten zu projizieren, mit sich selbst an der Spitze. Der französische Präsident Emmanuel Macron hat die Bürger zusammengebracht, um sich einem kollektiven „Krieg“ gegen das Virus anzuschließen.

Präsident Trump erscheint, wie viele Führer auch, regelmäßig von Gesundheitsbeamten flankiert. Appelle an die nationale Einheit sind praktisch universell.

Ob sie es erkennen oder nicht, solche Führer haben eine mächtige Kraft auf ihrer Seite: die menschliche Psychologie.

Während Umfragen darauf hindeuten, dass die Menschen weiterhin tief besorgt über das Virus und seine Folgen sind, nimmt die Unterstützung für Führungskräfte fast überall zu.

In Großbritannien und Deutschland haben die Menschen ihre Führer mit steilen und nahezu identischen Unterstützungsschüben belohnt, obwohl der britische Premierminister Boris Johnson eine so zufällige Reaktion überwachte, dass er sich die Krankheit selbst zugezogen hatte, während Bundeskanzlerin Angela Merkel sich schnell genug bewegte, um ihr Land mit etwa 16 Millionen mehr Menschen als Großbritannien hatten ein Fünftel so viele Todesfälle.

Es ist leicht, die Popularität von Führern zu verwerfen, die schreckliche Ausbrüche infolge eines ruckartigen Rallye-um-die-Flagge-Effekts oder von Propaganda überwacht haben.

Aber Menschen sind komplizierte Wesen. Eine Reihe von Untersuchungen legt nahe, dass das Vertrauen in einen starken Führer in einer Krise psychologischen Bedürfnissen dienen kann, deren Bedeutung für uns unseren Wunsch nach physischer Sicherheit überwiegen kann.

Nicht alle Führungskräfte profitieren von diesem Effekt, und selbst unter denen, die dies tun, hält er nicht ewig an. Solange jedoch die Lebensgefahr im Leben der Menschen lauert, wird es schwierig sein, dem Appell zu glauben, an den eigenen Führer zu glauben und Trost in der Idee der nationalen Einheit zu suchen.

Die Tendenz, sich in Krisenzeiten hinter den Führern zu sammeln, wurde erstmals in den 1970er Jahren von John Mueller dokumentiert, einem Politikwissenschaftler, der feststellte, dass Krisen im Kalten Krieg zu Unterstützungsschüben für amerikanische Präsidenten führten.

Die anschließende psychologische Forschung fand jedoch eine komplexere Erklärung als einfache nationalistische Leidenschaft.

Der Mensch entwickelte sich in einer feindlichen natürlichen Welt, in der das Überleben ein hohes Maß an Zusammenarbeit erforderte. In großen Gruppen ist die Koordination komplexer Aufgaben mit einem Leiter einfacher.

Infolgedessen vermuten einige Experten, dass bestimmte Arten von Gefahren eine tiefe Angst auslösen können, die durch den Beitritt zu einer starken Gruppe unter einem starken Führer gelindert wird.

Aber diese Angst ist so stark, dass sie genauso bedrohlich sein kann wie die äußere Gefahr, die sie ausgelöst hat. Und es kann nicht einfach ausgeschaltet oder begründet werden. Wenn eine Bedrohung die Gruppe als Ganzes zu treffen scheint, kann sie den Instinkt steigern, sich als Teil einer starken Gruppe zu sehen, die unter einem fähigen Führer vereint ist.

“Die Menschen sind motiviert, die Welt als sicheren / vorhersehbaren Ort zu sehen”, sagte eine Studie und fügte hinzu, dass “eine herausragende Bedrohung – wie die Anschläge vom 11. September – die Menschen dazu bringen sollte, sich dem amerikanischen Präsidenten und anderen kulturellen Institutionen anzuschließen die ein tatsächliches und / oder symbolisches Gefühl von Sicherheit und Geborgenheit bieten. “

Als sich die Coronavirus-Krise zum ersten Mal abspielte, blieben eine Reihe von Führungskräften im Hintergrund und ließen andere Beamte als öffentliches Gesicht der Reaktion dienen. Jetzt behaupten sich viele wieder und finden ihre Öffentlichkeit nicht nur bereit, manchmal tiefgreifende Fehler zu übersehen, sondern sie auch als beinahe Helden zu begrüßen.

Nachdem Herr Xi in den frühen Tagen des Ausbruchs ruhig geworden ist, tritt er nun als Chinas furchtloser Verteidiger auf. Die Parteielite des Landes und anscheinend ein Großteil der Öffentlichkeit scheinen begeistert und sogar dankbar zu sein. Die Rückschläge von Herrn Xi gegen das Virus, die Wirtschaft, die Vereinigten Staaten und in Hongkong scheinen vergessen worden zu sein.

In Italien wurde Premierminister Giuseppe Conte weithin als lahme Ente angesehen, noch bevor er einen der schlimmsten Ausbrüche der Welt überwachte. Als Zehntausende starben und die Wirtschaft fast zusammenbrach, stieg die Zustimmungsrate von Herrn Conte auf 71 Prozent.

Der japanische Premierminister Shinzo Abe verliert fast allein die Unterstützung, was angesichts der starken Leistung Japans im Vergleich zu seinen Nachbarn ein Rätsel ist. Ein möglicher Faktor: Er war größtenteils im Hintergrund und ließ Gesundheitsbeamte die öffentliche Kommunikation leiten.

Es mag paradox erscheinen, dass die Führer, die die schlimmsten Todesopfer der Welt überwacht haben, den größten politischen Nutzen daraus ziehen.

Das Coronavirus, ein unsichtbarer Feind, der mehr als 300.000 Menschen getötet hat, belastet einige unserer empfindlichsten psychischen Stresspunkte. Für den Menschen sind Gefühle der Sicherheit, Stabilität und Kontrolle praktisch genauso wichtig wie Nahrung oder Wasser. Der Glaube, dass die Gruppe vereint ist und der Führer die Kontrolle hat, kann diese Bedürfnisse befriedigen.

Der Glaube mag angesichts einer praktisch unkontrollierbaren Pandemie irrational erscheinen, aber Sozialwissenschaftler sagen, dass psychologische Selbsterhaltung immer noch Selbsterhaltung ist. Die Wahl von Überzeugungen, die uns in schrecklichen Zeiten gesund und stabil halten, ist in diesem Sinne zutiefst rational.

Studien zeigen, dass ein Führer Unterstützung in einer Krise aktivieren kann, indem er zur Einheit appelliert und einfach sichtbar ist. Durch diese Hinweise fühlen sich die Menschen ihrer Gruppenidentität bewusster, wodurch sie ihr mehr vertrauen.

Herr Xi und Frau Merkel kommen politisch von sehr unterschiedlichen Orten, wenn sie ihre Nationen auffordern, sich zusammenzuschließen. Und ihre Werkzeuge könnten unterschiedlicher nicht sein: Herr Xi mit nationalistischen Insignien und irreführenden oder falschen staatlichen Medien, Frau Merkel mit nüchternen Presseveranstaltungen, die von ihren Beratern flankiert werden.

Aber die psychologische Wirkung ist ähnlich.

Aus den gleichen Gründen suchen die Bürger in Zeiten großer Gefahr häufig Sündenböcke für das Versagen ihrer Führer.

Wenn chinesische Bürger Ausländer für das Coronavirus und die Unruhen in Hongkong verantwortlich machen, scheint dies nur ein Produkt der Propaganda zu sein. Und wenn Amerikaner China oder schattige Verschwörungen beschuldigen, könnte dies wie eine Gehirnwäsche durch soziale Randmedien erscheinen.

Während Propaganda- und Social-Media-Verschwörungen zu diesen Überzeugungen beitragen können, wurzeln sie, weil sie uns versichern, dass unsere soziale Gruppe uns in einer Gefahr schützen kann, die sonst psychisch unerträglich wäre.

Nur wenige Faktoren verstärken unser Gefühl einer vereinten Gruppe wie der kollektive Ärger über eine Gruppe außerhalb der Gruppe.

In einer Reihe von Experimenten Mitte der 2000er Jahre stellten die Forscher fest, dass das Betrachten von Videos der Anschläge vom 11. September die Affinität der College-Studenten zum Präsidenten und zu patriotischen Symbolen wie der Flagge signifikant erhöhte. Der Sprung war am höchsten unter denen, die Wut und keine Angst erlebten.

Diese Erkenntnis legt nahe, dass Empörung über einen gemeinsamen Feind noch mächtiger sein kann als Angst, Menschen um ihren Anführer zu versammeln.

Es gibt krasse Ausnahmen von der Regel. Führer von zwei der am stärksten politisch polarisierten Länder der Welt, den Vereinigten Staaten und Brasilien, haben kaum oder gar keine Zunahme der Popularität festgestellt.

Eine Studie von Matthew Baum von der Harvard University aus dem Jahr 2002 ergab, dass Menschen mit einer starken Partisanenidentität in Krisen weniger wahrscheinlich hinter dem Präsidenten stehen – unabhängig von der Partei.

Partisanen tendieren dazu, mehr Nachrichten zu verfolgen und haben daher möglicherweise bereits feste Meinungen. Unabhängig davon kann die Partei mit zunehmender Parteilichkeit die Nation als primäre Gruppenidentität einer Person verdrängen.

Und bei starker Polarisierung löst die Kontrolle durch die Gegenseite Gefahrengefühle aus, die genauso schwerwiegend sein können wie die Pandemie.

Aber die Notwendigkeit, einen Führer zu finden, ist immer noch da. In den Vereinigten Staaten sah der Gouverneur, der den tödlichsten Ausbruch überwachte, Andrew Cuomo aus New York, seine Zustimmungszahlen steigen. Gleiches gilt für einige Gouverneure in Brasilien.

Diese Unterstützung dauert nicht ewig.

“Die meisten Rallye-Effekte sind von kurzer Dauer, und abgesehen von zusätzlichen Ereignissen wird die Zustimmung des Präsidenten in der Regel auf das Niveau vor dem Ereignis zurückgesetzt”, schrieb Matthew Dickinson, Politikwissenschaftler am Middlebury College, über Trumps bescheidene Zustimmung.

Der Schub von George W. Bush nach den Anschlägen vom 11. September verschwand über 16 Monate. Die meisten waren kürzer.

Wenn die Coronavirus-Krise einen Rallyeeffekt überdauert, könnte die öffentliche Aufmerksamkeit, die derzeit Führungskräften wie Herrn Trump und Herrn Xi zugute kommt, zur Haftung werden.

Da der Verlauf des Virus jedoch noch ungewiss ist und die politische Abrechnung noch Monate entfernt ist, schrieb Dickinson: “Es ist viel zu früh, um nützliche Vorhersagen zu treffen.”

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