Von Peru nach Kolumbien: 6 der schönsten Städte Südamerikas

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K.Alk-weiße Häuser säumen die Straßen. Blumentöpfe und Kletterpflanzen lassen Holzbalkone wie kleine botanische Gärten aussehen. Dachüberhänge zeichnen Silhouetten an die Wände, ein Türklopfer zeigt einen Löwenkopf.

Die alte Steinabdeckung bohrt sich in die Sohlen der Schuhe, das Schachbrettmuster definiert den Straßenverlauf. Dann öffnet sich der zentrale Platz, wo sich ein Brunnen kräuselt, der Duft von Blumen in der Luft liegt und die Kirchenfassade mit ihrer barocken Pracht fast tötet. Darüber durchdringt der Glockenturm den Himmel.

Um welche Stadt geht es, die auf Schritt und Tritt Aura und Geschichte atmet? Kein spezifischer, aber viele gleichzeitig. Denn die Kolonialstädte Südamerikas entstanden alle nach einem ähnlichen Muster und zeugten von der Machtentwicklung der Konquistadoren.

Sie sehnten sich nach Gold, schlachteten Indianer, löschten ganze Kulturen aus und schickten Sklavenarmeen in Tunnel und Schächte. In ihrem Hauptquartier, den Städten, schufen die ausländischen Herrscher Paläste und Abhängigkeiten, während die Kirchenmänner für die geistige Eroberung der Ureinwohner verantwortlich waren und dies durch den Bau prächtiger Klöster und Kirchen manifestierten.

Peru, Ecuador, Bolivien, Kolumbien und Brasilien>

Quelle: WELT-Infografik

Die Kolonialgeschichte mit ihrer Brutalität und Arroganz ist immer noch schockierend, aber sie gehört der Vergangenheit an. Indigene Völker warten bis heute auf Wiedergutmachung und offizielle Entschuldigung.

Das architektonische Erbe der ehemaligen Unterdrücker wirkt sich jetzt jedoch positiv aus: Die Städte, die dramatische Kapitel über Unterwerfung und Eroberung geschrieben haben, sind jetzt sehr attraktiv und spülen die dringend benötigten Mittel in die Kassen. Dies kann als seltsam gerechter Ausgleich für die Ungerechtigkeit der Kolonialzeit angesehen werden. Wir präsentieren sechs der schönsten Kolonialstädte Südamerikas.

Cusco in Peru: letzte Spuren der Vorgeschichte

Es tut weh. Es tut weh zu wissen, was für eine Pracht die Inkas, die Gier nach Gold und die Zerstörungskraft der Invasoren irreparabel zum Opfer fielen. Cusco in Peru war das politische und wirtschaftliche Zentrum des Inka-Reiches und fungierte als “Nabel der Welt”.

Die Spanier haben fast alles dem Erdboden gleichgemacht. Sie rissen die Goldverkleidung von den Tempelmauern und schmolzen sie ein, ließen bestenfalls grundlegende Strukturen zurück und bauten Häuser, Kirchen und Paläste über ihnen. Der Hauptsonnen-Tempel musste dem Kloster von Santo Domingo weichen – Überlagerung als Zeichen des Triumphs.

Machu Picchus Sonnentempel

Die Inka-Stadt Machu Picchu wurde im 15. Jahrhundert erbaut und ist eine der größten Touristenattraktionen Südamerikas. Es wurde 1983 in die Liste des UNESCO-Weltkulturerbes aufgenommen.

Quelle: WELT / Christoph Hipp

Unter diesen Vorzeichen verdient Cuscos Kolonialarchitektur eine ewige Schande, aber die Anziehungskraft an sich kann nicht geleugnet werden. Ganz im Gegenteil.

Der weitläufige Hauptplatz ist für viele Reisende der schönste des Landes, umgeben von Arkaden, der Kathedrale und der Jesuitenkirche. Das Inka-Museum, die Überreste von Fundamenten wie denen in der Gasse Siete Culebras und die Ruinen über Cuscos halten die Vergangenheit lebendig, angeführt von der riesigen Festung Sacsayhuaman.

Potosí in Bolivien: Zentrum des spanischen Kolonialhandels

“Sie werden sie oft sehen, wie ein Vieh auf vier Beinen, mit der Last auf den Schultern, und andere, die wie Würmer vorrücken”, schrieb der Chronist Bartolomé Arzáns de Orsúa y Vela (1674–1736). Er beschrieb die unmenschliche Zwangsarbeit der Indianer in Cerro Rico, dem sogenannten reichen Berg. Wie keine andere Stadt in Südamerika steht Potosí in Bolivien für Elend und Ausbeutung der Ureinwohner.

Im Cerro Rico, wo noch gearbeitet wird, haben die Kolonialisten große Mengen Silber abgeschöpft. Sie hätten für eine silberne Brücke nach Spanien gereicht, wie das Sprichwort sagt, fügt der Stadtführer Óscar hinzu: “Und eine Brücke zurück mit den Knochen der Ureinwohner, die in den Minen starben.”

Bolivien: Potosí liegt auf über 4000 Metern und ist einer der höchsten Orte der Welt>

Potosí liegt auf über 4000 Metern und ist einer der höchsten Orte der Welt

Quelle: Flickr Vision

Während sich das heilige Erbe der Kolonialherren in rund zwanzig Kirchen widerspiegelt, darunter San Francisco und San Lorenzo mit opulentem Barockdekor, ist die Casa de Moneda heute eine der beliebtesten Sehenswürdigkeiten. Es war einst das Zentrum des spanischen Kolonialhandels.

Der große Labyrinthkomplex im Herzen der Stadt umgibt mehrere Innenhöfe und diente als Münzstätte, in der Silber eingeschmolzen wurde. Und er macht auch Erinnerungsbilder. Auch hier seien viele Ureinwohner gestorben, warnt Óscar.

Quito in Ecuador: gut erhaltenes Weltkulturerbe

“Kloster von Amerika”. “Barockjuwel der Anden”. Quito trägt diesen Beinamen in Ecuador, wo die Geschichte der Kolonialstadt 1534 mit zweihundert spanischen Siedlern begann. Geistliche Pracht und missionarischer Überschwang haben im Laufe der Zeit mehr als dreißig Kirchen und Klöster hervorgebracht.

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Das Grand Hotel an der Plaza de la Independencia (Plaza Grande) in Quito

Quelle: LightRocket über Getty Images

Sehenswert sind religiöse Schätze wie die Kathedrale, die Franziskanerkirche von San Francisco, die Dominikanerkirche von Santo Domingo und die Iglesia de la Compañía de Jesús. Diese üppige Kirche der Jesuiten bietet ein wenig Trost, dass nicht alle Reichtümer die Kolonien in Richtung der Iberischen Halbinsel verlassen haben – sieben Tonnen Blattgolddekorationen sprechen ihre eigene Sprache.

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Trotz schwerer Erdbeben ist Quito das “am besten erhaltene, am wenigsten veränderte historische Zentrum Lateinamerikas”. Dies geht aus der Erklärung der Unesco von 1978 hervor, dass Quito in das Weltkulturerbe aufgenommen werden sollte – übrigens die erste Stadt der Welt. Bonusmaterial in Ecuadors Hauptstadt sind die Andenkulisse, eine Seilbahn und ein Ausflug zum Äquatorialdenkmal.

Ouro Preto in Brasilien: Stadt des Goldrausches

Es riecht feucht und muffig im Inneren. Treppen ebnen den Weg für Besucher. Die Dunkelheit der Korridore wird beleuchtet. „Offiziell wurden zu dieser Zeit insgesamt 650 Tonnen Gold abgebaut, und etwa 300 Tonnen könnten durch Schmuggel entstanden sein“, blickt Guide Gustavo auf den Goldrausch des 18. Jahrhunderts zurück.

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Autor Stefan Beutelsbacher mit Jorge Ney>

Es führt durch die Minas do Palácio Velho, einen von mehreren hundert Minenkomplexen, die einst über die brasilianische Kleinstadt im Bundesstaat Minas Gerais verteilt waren. Die Sklavenarbeit kann man sich nur mit viel Fantasie vorstellen. Auf dem Sklavenmarkt betrug der Preis für einen „gut gebauten, starken“ Schwarzen ein Kilo Gold.

Wenn Sie Ouro Preto entdecken möchten, müssen Sie steile, lange Straßen befahren. Der Praça Tiradentes sorgt für Entspannung im oberen Teil. Hier und anderswo leuchten Türen und Fensterrahmen inmitten strahlend weißer Fassaden: in Rot, Gelb, Himmelblau, Dunkelgrün, Türkis. Galerien und Souvenirläden sowie Cafés und Restaurants haben ihren Weg in das Innere der renovierten Häuser gefunden.

Brasilien: In Ouro Preto wurden Sklaven mit Gold gewogen>

Buntes Dekor, dunkles Erbe: In Ouro Preto wurden Sklaven mit Gold gewogen

Quelle: AFP über Getty Images

Barock und Rokoko bestimmen fast zwanzig Kirchen. Höhepunkte sind die Franziskanerkirche von São Francisco de Assis und die Karmeliterkirche von Nossa Senhora do Carmo, in deren Sakristei ein fabelhafter Malerei-Kitsch herrscht.

Engel und Heilige, zum Beispiel die Karmeliter Teresa von Ávila und Johannes vom Kreuz, tragen Kussmünder mit einigen zusätzlichen Schichten Lippenstift. Ein weiterer Blickfang ist eine Christus-Skulptur mit einem wahnsinnig wilden Haarschopf.

Mompox in Kolumbien: Abgeschieden im Sumpf

“Mompox, das ist nicht jedermanns Sache, man muss zuerst dorthin”, kann man von Einheimischen hören, wenn sie Besucher begrüßen. Wie wahr! Die Stadt liegt südöstlich von Cartagena, abseits der üblichen Binnenrouten, größtenteils umgeben von Sümpfen und Seen.

1537 gründeten die Spanier hier auf einem Seitenarm des Río Magdalena in Kolumbien eine Handelsbasis. Mompox gewann durch die Schlüsselrolle bei der Kolonialisierung Nordsüdamerikas und durch Kirchen wie Santa Bárbara, Santo Domingo und San Juan de Dios an Gewicht. Die Stadt ist auch bekannt für ihre Goldschmiedearbeit.

“Krankhafter Charme” und “Stehzeit” sind leere Sätze – aber hier gelten sie. Die Stadt strahlt gestern ein Mitgefühl aus, scheint wie in einer Blase durch die Jahrhunderte gerutscht zu sein.

Katze in Mompox: Die kolumbianische Stadt inspirierte Gabriel García Márquez>

Katze in Mompox: Die kolumbianische Stadt inspirierte Gabriel García Márquez

Quelle: AFP über Getty Images

Die tropische Hitze hilft Mompox auch, seinem eigenen Rhythmus zu folgen. Menschen, Pferdekutschen, Esel und Maultierkarren ziehen sich tagsüber durch die sonnenverbrannten Straßen. Abends öffnen die Bewohner die Türen, um die Tageswärme aus den Zimmern zu lassen und Schaukelstühle nach draußen zu stellen.

Mompox hat bereits Kolumbiens Nobelpreisträger für Literatur Gabriel García Márquez inspiriert und Alexander von Humboldt das Atmen erschwert, nicht nur wegen des drückenden Klimas, sondern auch wegen des stechenden Geruchs von Krokodilen – der glücklicherweise verdunstet ist.

Cartagena in Kolumbien: der Schutzpatron der Menschenrechte

Das kolumbianische Cartagena ist eines der beeindruckendsten Freilichtmuseen Südamerikas. Pracht und Wohlstand waren hinter massiven, kilometerlangen Mauergürteln verankert.

Der karibische Hafen hatte die Stadt zu einer Drehscheibe für Gold und Silber gemacht, zu einer Drehscheibe zwischen der “Neuen Welt” und Europa und zum Ziel von Piratenangriffen. Das Goldmuseum der Stadt erklärt, was das Edelmetall für die indigenen Kulturen bedeutete – nicht annähernd, was die Spanier dazu veranlasste, auf ihrer gierigen Suche nach dem Eldorado über Leichen hinwegzugehen.

Kolumbien: Cartagena ist für viele das beeindruckendste koloniale Freilichtmuseum in Südamerika>

Für viele ist Cartagena das beeindruckendste koloniale Freilichtmuseum in Südamerika

Quelle: Universal Images Group über Getty Images

Auch Schiffe mit Schwarzafrikanern fuhren in den Hafen für den Sklavenmarkt ein. Einer, der sie mit Lebensmitteln und medizinischer Versorgung versorgte, sie aber gleichzeitig auf die Seite des christlichen Glaubens zog, war Petrus Claver (1580–1654), Schutzpatron der Menschenrechte. Die Spuren des Heiligen werden im Jesuitenkomplex verfolgt.

Die Inquisition schrieb jedoch unglückliche Kapitel, die sich in einem riesigen Stadtpalast befanden, der bereits von außen Respekt hervorruft. Auf dem Platz davor erhebt sich der Freiheitsheld Simón Bolívar (1783–1830) auf einem Denkmal zu Pferd; Er spielte eine Schlüsselrolle bei der Befreiung von Teilen Südamerikas von Spaniens Knout.

Sieben Amazonasländer schließen einen gemeinsamen Pakt

Die Amazonasländer Brasilien, Bolivien, Kolumbien, Ecuador, Guyana, Suriname und Peru wollen den größten Regenwald der Welt besser schützen. Sie unterzeichneten eine Vereinbarung, die eine enge Zusammenarbeit vorsieht.

Quelle: WELT / Markus Kowalski

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