Weniger ist mehr als das Kunstmuseum in Houston wird wiedereröffnet

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HOUSTON – Sie warteten geduldig in der Schlange bei 80 Grad Hitze und standen auf großen blauen Aufklebern in einem Abstand von zwei Metern, um das Museum of Fine Arts in Houston zu betreten – das erste große amerikanische Kunstmuseum, das seit der Sperrung des Landes im März wiedereröffnet wurde.

Die rund 20 Besucher mit Maske, die sich am Samstagmorgen anstellten, hatten bereits mehr als zwei Monate auf ihren Besuch gewartet. Was waren also noch ein paar Minuten? An erster Stelle stand Joan Laughlin, eine Krankenschwester, die seit ihrem Umzug nach Houston im Jahr 1970 ins Museum kommt. Sie war hier, um „Glory of Spain“ zu sehen, eine Ausstellung mit Werken des Hispanic Society Museum and Library in New York.

“Es ist gut, nicht zu Hause zu sein”, sagte sie. “Ich habe nach etwas Erhebendem gesucht, nach etwas Schönem.”

Es war Sara Patels erster Besuch. Frau Patel, eine Ärztin aus Houston, kam mit ihrem Freund, der aus Chicago zu Besuch war. “Sie halten sich an alle Regeln”, sagte sie über die aufwändigen Sicherheitsvorkehrungen der Mitarbeiter des Museums. “Solange alle einhalten, denke ich, ist es in Ordnung.

Pünktlich um 11 Uhr trat der Direktor des Museums, Gary Tinterow, an die Spitze. “Willkommen zurück im Museum”, sagte er. “Vielen Dank für Ihr Kommen.”

Als die Besucher einzeln in das klimatisierte Foyer kamen, überprüften Wärmebildgeräte ihre Temperaturen. Ein grünes Quadrat um den Kopf der Person bedeutete, dass sie im klaren war. Ein rotes Quadrat bedeutete Fieber.

Gouverneur Greg Abbott erlaubte den Museen in Texas die Wiedereröffnung am 1. Mai mit einer Kapazität von 25 Prozent, aber die meisten Kulturinstitutionen im Bundesstaat haben sich entschieden, zu warten. Zu den ersten, die zurückkamen, gehörte der Nachbar des Museum of Fine Arts, das Houston Museum of Natural Science, das am 15. Mai seine Pforten öffnete. Die vielen interaktiven Exponate des Museums wurden ausgeschaltet, und die Besucher mussten Masken tragen, aber sein Präsident und CEO Joel Bartsch sagte, das Museum habe kein Problem damit, seine Quote von 1.000 täglichen Besuchern zu erfüllen.

“Ich war angenehm überrascht”, sagte Herr Bartsch. „Wir hatten eine sehr gute Wahlbeteiligung und alle hielten Abstand. Nicht eine Person hat sich darüber beschwert, eine Maske tragen zu müssen. “ Weitere Museen in Texas, die in Kürze eröffnet werden, sind das Holocaust Museum Houston (26. Mai), das San Antonio Museum of Art (28. Mai) und das Witte Museum in San Antonio (30. Mai).

Herr Tinterow war im Wissenschaftsmuseum anwesend, um den Eröffnungstag zu beobachten. “Ich habe gesehen, dass sich alle Besucher benommen haben und dass die Leute aufgeregt und erleichtert waren”, sagte er kürzlich bei einem Interview in seinem Büro, wo er eine graue Nadelstreifenmaske trug, die an ein Gemälde von Agnes Martin erinnerte. “Das gab mir das Vertrauen, dass wir es schaffen könnten, wenn sie es könnten.”

Die Beschaffung von Sicherheitsgütern und -ausrüstung fiel an Andrew Spies, den Leiter der Haushaltsführung des Kunstmuseums. Mr. Spies bezog Händedesinfektionsmittel von einem Schmiermittelhersteller in North Carolina, der es in 250-Pfund-Fässern nach Houston lieferte. 10.000 Einwegmasken aus einem Lager in McAllen, Texas; ein Dutzend Wärmebildgeräte von Feevr; und Desinfektionslösung von den Experten zur Keimbekämpfung im Kindermuseum von Houston.

Das Museum of Fine Arts ist eine der reichsten Kulturinstitutionen des Landes mit einem Stiftungsvermögen von 1,3 Milliarden US-Dollar, das etwa die Hälfte seines jährlichen Budgets von 67 Millionen US-Dollar bereitstellt. Dank seiner soliden Finanzen musste das Museum während der zweimonatigen Schließung keinen seiner 660 Mitarbeiter entlassen oder entlassen – im Gegensatz zum Wissenschaftsmuseum, das 75 Prozent seiner Mitarbeiter beurlaubte und erst jetzt einige von ihnen mitbringt zurück.

Aber auch die reichsten Museen haben ihre Grenzen. Herr Tinterow sagte, wenn das Museum nach dem 1. Juni geschlossen geblieben wäre, wären Urlaubstage in Betracht gezogen worden. Die Ticketeinnahmen machen etwa 7 Prozent des Betriebsbudgets des Museums aus, während die Mitgliedschaften weitere 5 Prozent ausmachen.

Die Menil-Sammlung in Houston, ein kleineres Museum mit starken Sammlungen antiker, ozeanischer und modernistischer Kunst, bietet freien Eintritt und hat durch die Zwangsschließung keinen so großen finanziellen Erfolg erzielt. Das Museum hat keinen Wiedereröffnungstermin angekündigt, und seine Direktorin, Rebecca Rabinow, würde nur sagen, dass es “irgendwann in diesem Sommer” zurückkehren wird. “Unsere Eröffnung ist mit der Verringerung der Krankenhausaufenthalte in Covid-19 verbunden, und das sehen wir noch nicht”, sagte Frau Rabinow. “Wir sehen eine Stabilisierung, aber keinen Rückgang.” Sie bemerkte auch, dass die eng skalierten Galerien des Menil die soziale Distanzierung erschwerten.

Dies ist kein Thema im Museum of Fine Arts, das aus zwei Hauptgebäuden besteht, die durch einen von James Turrell entworfenen unterirdischen Tunnel verbunden sind. Mit einer Galeriefläche von rund 300.000 Quadratmetern bietet das Museum unter normalen Umständen Platz für bis zu 7.000 Besucher. Da das Museum jetzt zeitgesteuerte Tickets verwendet, um den Eintritt auf jeweils 900 Gäste zu beschränken, hat jeder Besucher den Platz eines Studio-Apartments für sich, wenn er gleich viel Platz hat. (Wenn nicht, wurden die Museumswächter geschult, sie höflich zu bitten, sich zu trennen.)

“Niemand wird sich darüber beschweren, dass nur wenige Besucher in jeder Galerie sind”, betonte Tinterow. “Ist das nicht das ideale Szenario?”

Herr Tinterow, der jährlich mehr als 200.000 Flugmeilen sammelt, um weltweit Ausstellungen und Kunstmessen zu besuchen, hat die Sperre genutzt, um an wissenschaftlichen Projekten zu arbeiten und sich persönlich zu reflektieren. Als ehemaliger Kurator am Metropolitan Museum of Art hat Herr Tinterow mehrere Freunde in New York, die an Covid-19, der durch das Coronavirus verursachten Krankheit, gestorben sind.

“Künstler, Galerien und Museen leiden gerade”, sagte er, “aber ich habe seit einiger Zeit gesagt, dass die Welt der zeitgenössischen Kunst einen Höhepunkt erreicht hat.” Er fügte hinzu: „Es wurde von einem nicht nachhaltigen Wirtschaftsmodell angetrieben, das überprüft und überarbeitet werden muss. Das heißt, es wird wahrscheinlich eine kleinere Kunstwelt mit weniger Teilnehmern sein. “

Mr. Tinterows neue Philosophie scheint von einem eingravierten Schild umgeben zu sein, das er in seinem Büro auf einem Tisch aufbewahrt. “Weniger ist mehr”, heißt es.

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