Wenn Sie “essentiell” genug sind, um eine Coronavirus-Pandemie zu bewältigen, sind Sie essentiell genug, um einen existenzsichernden Lohn zu erhalten

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Ein Mitarbeiter des Trader Joe’s Stores in Monrovia teilt den wartenden Kunden mit, dass es um 9 Uhr morgens die Türen für alle öffnen würde. (Los Angeles Zeiten)

Meine erste Reise zu Trader Joe seit Beginn der Coronavirus-Sperrung in Kalifornien hatte alle Voraussetzungen für Ordnung und Sicherheit. Vorne bildete sich eine höfliche Linie, in der jeder einen respektvollen und sozial weit entfernten Abstand von 6 Fuß hatte. Es durften nicht mehr als 50 Personen gleichzeitig in den Laden. Ein Arbeiter spritzte jedem Käufer, der den Laden betrat, eine Menge Desinfektionsmittel in die Hände. Ein anderer wischte vor dem Gebrauch die Griffe jedes Einkaufswagens ab.

Im Inneren konnte jedoch trotz aller Bemühungen der Arbeiter nur so viel getan werden, um die Sicherheit zu gewährleisten. Die Gänge waren eng, die Käufer nervös.

Es fühlte sich wie ein Überträger für Krankheiten an. Und ehrlich gesagt war es wahrscheinlich. Lebensmittelgeschäfte sind einer der wenigen Orte, an denen sich noch Menschen versammeln dürfen. Wenn Sie dem Coronavirus ausgesetzt sind, ist es höchstwahrscheinlich vorhanden.

Im Bewusstsein dieser Gefahr waren meine 15 Minuten im Laden, gelinde gesagt, stressig. Aber meine Befürchtungen waren zweifellos nichts im Vergleich zu denen der Arbeiter, die mitten im Geschehen steckten.

Regale mussten gefüllt werden. Lebensmittel verpackt. Bargeld behandelt. Der Kundenstrom – jeder von ihnen mit dem Potenzial, das Virus zu verbreiten – war ununterbrochen.

“Ihr verdient eine ernsthafte Gehaltserhöhung”, sagte ich dem Arbeiter, der meine Lebensmittel eingepackt hatte. “Hast du einen bekommen?”

Sie sah nicht auf.

“Wir haben einen einmaligen Bonus”, antwortete sie schließlich mit gesenkten Augen. “Es war ein paar hundert Dollar.”

Ein paar hundert Dollar, um ihr Leben aufs Spiel zu setzen, um Massenumwälzungen und Panik zu verhindern.

Zu Recht wurde den Angehörigen der Gesundheitsberufe, die gegen COVID-19 kämpfen, viel Lob zuteil, viele von ihnen ohne ausreichende Sicherheitsausrüstung. Es gibt aber auch andere „wesentliche“ Arbeitnehmer, die in Gefahr sind. Und für ihre Heldentaten werden sie im Großen und Ganzen so gut wie nichts bezahlt. Sie haben nur eingeschränkten Zugang zu erschwinglicher Gesundheitsversorgung. Und bezahlter Krankenstand, wo er existiert, wird wegen unzureichender Personalausstattung immer noch oft verpönt.

Und es sind nicht nur Lebensmittelarbeiter. Die Lagerarbeiter von Amazon in Staten Island gehen am Montag von ihren Arbeitsplätzen, um mehr Schutz vor Coronaviren und eine fairere Bezahlung zu erreichen. Instacart-Mitarbeiter im ganzen Land tun dasselbe.

Gut für sie.

Wenn Sie “essentiell” genug sind, um eine Coronavirus-Pandemie zu bewältigen, sind Sie essentiell genug, um einen existenzsichernden Lohn zu erhalten und Zugang zu bezahlten Krankenständen und erschwinglicher Gesundheitsversorgung zu haben.

Hier ist die Sache: Die Arbeitsbedingungen für diese Mitarbeiter sind immer gefährlich. Coronavirus hat diese Gefahr erhöht, aber es war immer vorhanden.

Allein die saisonale Influenza tötet immer noch 10.000 bis 50.000 Amerikaner pro Jahr. Wir haben diese Todesfälle als Geschäftskosten verinnerlicht. Aber das ist absurd.

Wir bezahlen Millionen von Arbeitnehmern schlecht, und wenn wir ihnen eine Krankenversicherung anbieten, sind die Selbstbehalte und Zuzahlungen oft hoch genug, um die Deckung unbrauchbar zu machen. Um die Kosten niedrig zu halten, sind die Geschäfte absichtlich unterbesetzt, sodass seine bereits überarbeiteten Kollegen die Lücke schließen müssen, wenn ein Arbeitnehmer krank zu Hause bleibt. Und so kommen Leute herein, wenn sie nicht sollten.

Die Arbeiter leiden. Ihre Familien leiden. Und wir alle leiden, wenn sie uns die ansteckende Krankheit geben, die sie bei der Arbeit entdeckt haben. Es ist empörend.

Alles, damit Jeff Bezos die Ressourcen hat, um sich eine schwimmende Raumkapsel zu bauen, wenn alles auf der Erde zur Hölle geht.

Ungleichheit gefährdet jeden. Dieses Risiko wird jetzt mit dem Notfall von COVID-19 sicherlich erhöht. Aber es war immer präsent.

Wenn Ihre Arbeit wichtig genug ist, dass die Gesellschaft ohne Sie ins Chaos stürzt, verdienen Sie es, entsprechend bezahlt zu werden. Sie haben es verdient, zu Hause bleiben zu können, wenn Sie krank sind. Und Sie verdienen den Zugang zu erschwinglicher Gesundheitsversorgung, wenn Sie diese benötigen. Wir hätten keine tödliche Coronavirus-Epidemie brauchen sollen, um uns das zu zeigen, aber es ist jetzt offensichtlich.

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