WHO-Chef “sehr ermutigt” durch Eintauchen in Ebola-Fälle im Kongo

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Der Leiter der Weltgesundheitsorganisation sagte am Dienstag, dass Experten “sehr ermutigt” seien, nachdem in der vergangenen Woche im Ostkongo nur drei neue Ebola-Fälle gemeldet worden seien, ein Zeichen dafür, dass die Epidemie etwa 18 Monate nach ihrem Ausbruch endgültig nachlassen könnte

Dakar, Senegal —
Der Leiter der Weltgesundheitsorganisation sagte am Dienstag, dass Experten “sehr ermutigt” seien, nachdem in der vergangenen Woche nur drei neue Ebola-Fälle im Ostkongo gemeldet wurden, ein Zeichen dafür, dass die zweittödlichste Ebola-Epidemie der Welt in der Geschichte nachlassen könnte 18 Monate.

Die Epidemie, bei der bereits mindestens 2.249 Menschen ums Leben gekommen sind, hat die öffentliche Gesundheit vor nie dagewesene Herausforderungen gestellt – das tödliche Ebola-Virus in einer Konfliktzone, in der nicht nur Milizkämpfer, sondern auch von Außenstehenden ängstliche Gemeinschaften die Gesundheitshelfer angegriffen haben. Diese Sicherheitsrisiken haben die Impfbemühungen tagelang zum Erliegen gebracht, während sich das Virus weiterhin in Gebieten ausbreitete, in denen die WHO und andere Personen keinen sicheren Durchgang hatten.

Die Gesundheitsbehörden haben aber auch neue Möglichkeiten zur Bekämpfung von Ebola, die es während des Ausbruchs von 2014 bis 2016 nicht gab und bei dem 11.325 Menschen ums Leben kamen. Zwei experimentelle Impfstoffe wurden mitfühlend verabreicht, von denen einer später die behördliche Zulassung sowohl in den USA als auch in Europa erhielt. Beamte testen auch eine Reihe von Ebola-Behandlungen, obwohl noch keine lizenziert ist.

„Der aktuelle Trend stimmt uns sehr zuversichtlich. In der vergangenen Woche gab es nur drei Fälle und in den letzten drei Tagen keine Fälle “, sagte WHO-Generaldirektor Tedros Adhanom Ghebreyesus am Dienstag, bevor er ein Update zu dem neuen Virus anbot, das Zehntausende in Asien infiziert hat und die Gesundheitsbehörden dazu veranlasste auf der ganzen Welt in höchster Alarmbereitschaft.

“Aber bis wir 42 Tage lang keine Fälle haben, ist es noch nicht vorbei”, sagte er und bezog sich auf Ebola. “Wie Sie wissen, könnte jeder Einzelfall die Epidemie erneut auslösen, und die Sicherheitslage im Osten (Kongo) ist nach wie vor äußerst fragil. Daher sehen wir die Fortschritte bei Ebola mit Vorsicht, auch wenn sie ein großer Erfolg sind.”

Der jüngste Ebola-Ausbruch im Kongo begann im August 2018, nur etwa zwei Jahre nach dem Ende der massiven Epidemie in Westafrika im Juni 2016. Diese Katastrophe im Bereich der öffentlichen Gesundheit zeigte auch, wie schwer es sein kann, den Sieg im Kampf gegen Ebola zu erklären eine Inkubationszeit von 21 Tagen. Die Gesundheitsbehörden müssen die doppelte Dauer (42 Tage) ohne neue Fälle abwarten, bevor sie ein Land für Ebola-frei erklären können.

Diesbezügliche Aussagen mussten später in jedem der drei von der Epidemie 2014–2016 am stärksten betroffenen Länder zurückgenommen werden: Sierra Leone, Liberia und Guinea.

Liberia kündigte schließlich an, im Januar 2016 Ebola-frei zu sein, nachdem nach vorherigen Bekanntmachungen im September 2015 und Mai 2015 weitere Fälle aufgedeckt worden waren. Ebenso musste Sierra Leone zweimal eine Ebola-freie Erklärung abgeben, zuerst im November 2015 und dann im März 2016 .

Guinea, wo die westafrikanische Epidemie begann, war das letzte der drei Länder, das Ebola im Juni 2016 endgültig für beendet erklärte, nachdem sich eine frühere Erklärung im Dezember 2015 als falsch erwiesen hatte, als mehr Fälle entdeckt wurden.

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