Wochen voller Angst und eine „Black Box“: In Tokios Entscheidung, die Olympischen Spiele zu verschieben

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TOKYO / LAUSANNE (Reuters) – Beamte, die für die Durchführung der Olympischen Spiele in Tokio verantwortlich sind, drängten sich am späten Dienstag in der Residenz von Premierminister Shinzo Abe um einen niedrigen Tisch und zuckten zusammen, als sie telefonisch mit dem Leiter des Internationalen Olympischen Komitees (IOC) sprachen.

Minuten später tauchte Abe auf, um eine Gruppe von Reportern darüber zu informieren, dass er gerade mit Thomas Bach, dem Präsidenten des IOC, gesprochen hatte und dass sie sich bereit erklärt hatten, die Olympischen Spiele in Tokio offiziell zu verschieben.

Der abendliche Anruf zwischen Abe und Bach schloss Tage und Wochen der Verhandlungen zwischen Tokio und Lausanne, wo sich das IOC befindet, ab und kam nach wiederholten öffentlichen Ablehnungen japanischer Beamter, dass eine Pandemie die Spiele zum Scheitern bringen könnte.

In Interviews mit mehr als einem Dutzend Personen, die in den letzten Wochen an dem Prozess beteiligt waren, hat Reuters einen Bericht über die hektischen Tage zusammengestellt, die zur Ankündigung am Dienstag geführt haben.

Es war eine außergewöhnliche Wende für eine Olympiade, die von einem Land, das für öffentliche Sicherheit und wirtschaftliche Stabilität bekannt ist, ohne größere Probleme erwartet werden sollte. Es zeigte sich auch eine fatale Fehleinschätzung der öffentlichen Meinung durch japanische und IOC-Beamte in einer Zeit erhöhter Befürchtungen über das Coronavirus.

In den Tagen vor der Entscheidung standen die Organisatoren der Spiele unter dem Druck der wichtigsten Akteure des globalen Sports: Sponsoren, die Aktualisierungen der Veranstaltungspläne wünschten, mächtige Sportverbände, die sich Sorgen um die Sicherheit der Athleten machten, und japanische Beamte, die eine einheitliche Front zur Unterstützung der Spiele aufrechterhalten wollten 2020 Spiele.

Letztendlich war es jedoch der wachsende Chor der Besorgnis berühmter Athleten und Nationen, die unter Kontrolle standen, der Tokios Hoffnungen auf die geplante Durchführung der Olympischen Spiele im Juli versenkte, so hochrangige Beamte des IOC und des Organisationskomitees von Tokio.

Die japanische Regierung antwortete nicht auf eine per E-Mail gesendete Bitte um Kommentar.

BRAUSTÖRUNGEN

Die erste Ahnung von Problemen kam im Februar, als sich das Coronavirus außerhalb Chinas zu verbreiten begann, wo es Ende letzten Jahres auftrat.

Als John Coates, Mitglied der IOC-Koordinierungskommission für Tokio, am 14. Februar nach der steigenden Zahl von Fällen in China gefragt wurde, wischte er Fragen von Reportern zu Notfallplänen ab und sagte, das Land könne seine Athleten „seit dem ersten Tag überwachen“ ”. Die meisten von ihnen hätten sich auf die Spiele in Übersee vorbereitet und müssten daher bei ihrer Ankunft in Japan nicht unter Quarantäne gestellt werden, sagte er.

Einige Wochen später, nachdem Abe den beispiellosen Schritt unternommen hatte, Schulen im ganzen Land zu schließen, sprach Yoshiro Mori, der Leiter des Organisationskomitees 2020, ungewöhnlich offen, als er von einem Reporter gefragt wurde, ob er Änderungen am olympischen Zeitplan vornehmen wolle.

“Ich bin nicht Gott, also weiß ich es nicht”, sagte er am 4. März.

Doch Anfang März haben Regierungs- und Zentralbankbeamte in Japan bereits Anfang März hinter den Kulissen das Risiko einer Stornierung abgewogen, als sie Prognosen für die diesjährigen wirtschaftlichen Aussichten entwarfen, teilten Quellen mit direktem Wissen über die Angelegenheit mit.

Japanische Firmensponsoren, die einen Rekordbetrag von 3 Milliarden US-Dollar für die Teilnahme an den Olympischen Spielen ausgegeben hatten, wurden ebenfalls zunehmend besorgt, da die Zahl der Virusfälle nach mehreren Quellen bei verschiedenen Unternehmen gestiegen war.

Diese Unternehmen, die bereits regelmäßige Treffen mit Organisatoren abhielten, um die sich entwickelnde Situation zu erörtern, äußerten privat Besorgnis über das Umdrehen öffentlicher Nachrichten von Beamten, sagten Vertreter von einem halben Dutzend Sponsoren.

Verschiedene Sponsoren, die an den Gesprächen beteiligt waren, fühlten sich in der chaotischen Situation erschüttert und sagten, sie hätten keine Zusicherung erhalten, was mit den Geldern geschehen würde, die sie bei einer Absage oder Verschiebung zu den Olympischen Spielen beigetragen hatten.

“Wir haben bereits viel Geld für Marketingkampagnen im Zusammenhang mit Olympischen Spielen und Veranstaltungen vor den Spielen ausgegeben, und wir werden das Geld nicht zurückbekommen”, sagte eine Quelle bei einem großen japanischen Sponsor. Sie sagte, dass die an der Veranstaltung beteiligten Mitarbeiter nach Anhörung von Abes Bemerkungen “bodenständig” waren.

Ein Vertreter eines anderen japanischen Sponsors sagte, er habe noch keine Einzelheiten über die verspäteten Spiele gehört.

Ein anderer Beamter eines hochrangigen japanischen Sponsors sagte, es schien, als würden Entscheidungen in einer „Black Box“ getroffen.

In einer E-Mail-Antwort auf die Fragen von Reuters gaben die Organisatoren von Tokio 2020 an, dass sie aus Gründen der Vertraulichkeit keine Details zu einzelnen Verträgen mit Sponsoren offenlegen konnten.

“Wir prüfen alle einzelnen Aspekte der Verschiebung der Spiele und werden Informationen so bald wie möglich bekannt geben”, sagte das Komitee.

Gezeiten schalten die Olympischen Spiele ein

Am 16. März hielt Abe eine Videokonferenz mit Führungskräften der Gruppe der sieben Nationen ab und nutzte sie, um die Grundlagen für eine Verschiebung der Olympischen Spiele zu legen, sagte eine Regierungsquelle in der Nähe von Abe.

Abe hatte bereits mit dem US-Präsidenten Donald Trump gesprochen, nachdem der amerikanische Führer auf eine Verschiebung um ein Jahr hingewiesen hatte.

Zu diesem Zeitpunkt hatten japanische Olympia-Offizielle erkannt, dass die Veranstaltung im Juli nicht wie geplant stattfinden konnte, aber sie konnten nicht öffentlich darüber sprechen, sagte ein hochrangiger Beamter des Organisationskomitees gegenüber Reuters.

Zwei Tage nach dem G7-Aufruf wurde bekannt gegeben, dass der stellvertretende Leiter des japanischen Olympischen Komitees positiv auf das Coronavirus getestet wurde.

Kozo Tashima, der auch den Fußballverband des Landes leitet, nahm eine Woche zuvor an einem Treffen mit Mori und anderen einflussreichen Führern von Tokio 2020 teil.

“Es war definitiv der Moment, in dem alles für uns real wurde”, sagte ein Beamter des japanischen Nationalkomitees.

Bis Mitte März hatte sich die Zahl der durch das Coronavirus verursachten Todesfälle gegenüber einem Monat zuvor auf 7.980 weltweit mehr als vervierfacht. Die Zahl der Todesopfer liegt jetzt bei über 22.000.

In Lausanne sagten Quellen, die mit den Beratungen innerhalb des IOC vertraut waren, Bach und andere Beamte hätten die Flut der öffentlichen Meinung, die sich gegen das Ereignis wendet, unterschätzt.

Auf die Frage nach einem Kommentar von Bach antwortete die Pressestelle des IOC nicht auf bestimmte Fragen und verwies Reuters auf ein Protokoll einer kürzlich abgehaltenen Telefonkonferenz, in der er sagte, dass die Entscheidung, die Spiele zu verschieben, auf „den Entwicklungen mit der dynamischen Verbreitung von das Coronavirus”.

Das IOC forderte am Wochenende verschiedene nationale olympische Komitees auf, Trainingszentren zu eröffnen, damit sich ihre Athleten auf Tokio vorbereiten können, so die Quellen in Lausanne, obwohl Länder wie Deutschland und Spanien Grenzen versiegelten und groß angelegte Sperren anordneten.

Vertreter einiger Länder hätten versucht, Bach zu erklären, dass es ihren Athleten nicht möglich sei, zu trainieren, und dabei Reisebeschränkungen und Ausgangssperren angeführt.

“Aber Bach dachte nur daran, die Spiele im Juli wie geplant abzuhalten”, sagte eine dieser Quellen.

Bach, der von Beruf Rechtsanwalt war, bevor er 2013 an die Spitze des IOC aufstieg, sagte der New York Times am 19. März, dass die Olympischen Spiele viereinhalb Monate entfernt seien und Spekulationen über alternative Pläne „verfrüht“ seien.

Aber am Sonntag, so die Quellen, berief das IOC eine Notsitzung seines Vorstands ein, nachdem mehr Athleten gesundheitliche Bedenken geäußert hatten.

Das IOC hoffte zunächst, dass die Vorstandssitzung “etwas mehr Zeit verschaffen” könnte, sagte eine der Quellen.

Ein kanadisches IOC-Mitglied, Dick Pound, sagte, Tokio und das Olympische Komitee seien nicht bereit, die Entscheidung zu treffen, bis sie den “logarithmischen Anstieg” in Fällen in den USA und anderswo sahen, der im Gegensatz zu festeren Bedingungen in Japan und China stand.

“Ich denke, sie haben schließlich erkannt, dass der Rest der Welt dies nicht tat, selbst wenn Japan unter Kontrolle war”, sagte er.

Es wurde deutlich, dass die Athleten nicht richtig trainieren konnten, insbesondere in Team- und Kampfsportarten, bei denen es schwierig ist, einen „sicheren Abstand“ herzustellen, sagte Pound.

DIE ENTWICKLUNG

Tokio 2020 löste sich schnell auf.

Reiko Chinen, der die Vorbereitungen für das Gewichtheben bei den Spielen 2020 überwacht, sagte, dass der Druck auf Tokio zunehme, eine Entscheidung zu treffen, als Länder wie Kanada und Australien aussteigen.

Die olympische Fackel war bereits in Japan angekommen und wurde 2011 in Gebieten Japans vom Tsunami und Erdbeben heimgesucht, als Nahomi Kawasumi, eine bekannte Frauenfußballspielerin, die für die Staffel ausgewählt wurde, ausschied.

Ein hochrangiger Beamter des Organisationskomitees sagte, er wisse, dass eine Verzögerung unvermeidlich sei.

“Wir mussten uns weiter auf den Fackellauf vorbereiten, denn wenn wir ihn abgesagt hätten, wäre klar, dass wir die Olympischen Spiele verzögern wollten”, sagte er.

Dann kam Dienstagabend. Nacheinander kamen schwarze Limousinen mit den Führern von Tokio 2020 in der privaten Residenz des Premierministers an.

Hinter verschlossenen Türen war ein Deal im Gange.

Eine Stunde bevor Abe mit Bach sprechen sollte, beriefen IOCs Coates und der Geschäftsführer von Tokio 2020, Toshiro Muto, eine Telefonkonferenz ein, sagte ein hochrangiger Beamter des Organisationskomitees.

“Der Wunsch des Premierministers nach einer Verzögerung von etwa einem Jahr wurde Coates mitgeteilt, und beide Seiten bestätigten, dass sie das gleiche Ergebnis erzielen wollten”, sagte der Beamte.

Bald darauf besiegelten die beiden Führer den Deal.

DATEI FOTO: Japans Premierminister Shinzo Abe, Präsident des Organisationskomitees von Tokio 2020, Yoshiro Mori, Gouverneur von Tokio, Yuriko Koike, Olympia-Minister Seiko Hashimoto und Chefkabinettssekretär Yoshihide Suga nehmen an einer Telefonkonferenz mit dem Präsidenten des Internationalen Olympischen Komitees (IOC), Thomas Bach (nicht) teil Bild) in Abes offiziellem Wohnsitz in Tokio, Japan, 24. März 2020, auf diesem Foto, das vom japanischen Kabinett für Öffentlichkeitsarbeit über Kyodo veröffentlicht wurde. Obligatorischer Kredit Japans Kabinetts-PR-Büro über Kyodo / über REUTERS

Einen Tag später hörte die vor dem Bahnhof von Tokio installierte olympische Uhr auf, die Tage und Minuten bis zu den Sommerspielen herunterzuzählen.

Wie bei jeder anderen Uhr in der Stadt werden jetzt Datum und Uhrzeit des Tages angezeigt.

(Diese Geschichte korrigiert, um Quellen zu klären, überflüssiges Wort in Absatz 31)

Berichterstattung von Yoshifumi Takemoto, Takashi Umekawa, Makiko Yamazaki, Maki Shiraki, Naomi Tajitsu, Yuki Nitta, Ritsuko Ando, ​​Antoni Slodkowski, Leika Kihara, Mari Saito, Sakura Murakami, Ju-min Park, Ami Miyazaki und Eimi Yamamitsu in Tokio; Karolos Grohmann in Lausanne; Nathan Layne in New York; Norihiko Shirouzu in Peking; Schreiben von Mari Saito; Bearbeitung von Philip McClellan

Unsere Standards:Die Thomson Reuters Trust Principles.

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